Artesanías Belén, una muestra de cómo el barro se transforma en tradición y belleza

Maribel Martín de Aparicio, artesana dedicada a la alfarería y la cerámica, imparte talleres a niños y mayores para preservar la tradición de la región

Maribel Martín de Aparicio, artesana dedicada a la alfarería y la cerámica

Maribel Martín de Aparicio, artesana dedicada a la alfarería y la cerámicaDayana Navarro / La estrella de Panamá

Con ropa manchada de barro y pintura, muestra de su dedicación y dedicación a su trabajo, nos encontramos Maribel Martín de Aparicio, artesano dedicado a la alfarería y la cerámica. Al ingresar a su taller, ubicado en Nuevo Arraiján, Panamá Oeste, se puede observar una variedad de piezas terminadas y otras en proceso.

Como no es de extrañar, en cada rincón de su casa no faltan cerámicas, vasijas de barro y almacenes donde guarda sus obras a la venta. Han pasado 32 años desde que comenzó su trabajo con la cerámica blanca.

Terminando hábilmente algunas decoraciones navideñas, cuenta Maribel, dueña de Artesanías Belén La estrella de PanamáCómo comenzó el amor por esta tradición, “Me involucré en la fabricación de cerámica sin tener conocimientos. Cuando vi que desconocía muchas cosas, comencé a estudiar Artes Plásticas con Especialización en Cerámica en la Facultad de Arquitectura de la Universidad de Panamá ”.

“Allí les di mis primeros pininos de cerámica. Estaba acostumbrada a trabajar la cerámica con moldes y en la universidad me enseñaron un trabajo diferente y me gustó ”, explicó.

Después de terminar su formación y obtener las técnicas de alfarería, Maribel continuó con el trabajo de la cerámica, pero cuando llegó la pandemia del COVID-19, se reinventó y decidió regresar con los adornos de barro.

«Hemos sobrevivido a esta pandemia, con nuestros trabajos de alfarería, buscamos pintar con colores vivos, para que nuestros clientes queden satisfechos»

Maribel Martín

Maribel MartínArtesanías De Belén

En el negocio familiar participan su esposo, hija, sobrina y dependiendo de la demanda se incorporan al trabajo otros sobrinos. Según el artesano, los colaboradores son todos familia, para que cada uno aprenda y tenga conocimiento de la tradición y no se pierda.

Materiales y proceso

Maribel explica todo el proceso y materiales que implica la elaboración de la alfarería artesanal, siendo el principal el barro rojo, que se obtiene en la provincia de Herrera.

El barro debe lavarse para eliminar las impurezas. «Se debe amasar para eliminar las burbujas de aire de su interior, que pueden provocar explosiones durante el horneado».

  • Artesanías Belén, donde la arcilla toma forma de tradición bajo el lienzo de la belleza

    Artesanías Belén, donde la arcilla toma forma de tradición bajo el lienzo de la bellezaElizabeth Hernandez | La estrella de Panamá

Una vez listas las piezas con sus bordes, se dejan al aire hasta que se sequen y endurezcan lo suficiente, una vez secas se llevan al horno por unas 5 a 6 horas, donde pierde humedad química y adquiere mayor resistencia y sonido. .

Con esta última etapa de cocción de las piezas hay que esperar 15 horas para que se enfríen, se considera terminada y se puede admirar el producto final.

Los esmaltes y pinturas acrílicas que utilizan para todos los diseños son de fácil obtención, pero si son piezas utilitarias de uso diario, como las piezas de té, se manipulan con esmaltes especiales, que se queman a altas temperaturas.

«Estos esmaltes no permiten que nada se filtre en el barro, ni se acumulen bacterias».

El taller Artesanías Belén se inició el 25 de noviembre de 1989 en medio de la crisis de la Invasión de Panamá. También brinda el servicio de remodelación de piezas, ya sea que estén rotas o su pintura esté en mal estado.

Cursos y talleres

Para mantener la tradición de la alfarería y la cerámica, Artesanías Belén realiza talleres, una oportunidad para que niños, jóvenes y adultos conozcan este trabajo artesanal. “Los seminarios que impartimos parten de cero. Aquí aprenden cómo se prepara la arcilla y las diferentes técnicas ”, dice. Para participar en los talleres puedes contactarlos en su red social Instagram.

Entre los objetos más buscados se encuentran macetas, jarrones, diversas decoraciones para las paredes de las casas y belenes para Navidad, todo depende de la temporada. También solicitan los souvenirs que se regalan en bodas, comuniones, bautizos e incluso en graduaciones.

La alfarería es el arte de fabricar arcilla o objetos de barro, donde la persona diseña, tornea, moldea, hornea y decora, elabora piezas de diseño que responden a las tipologías tradicionales de las diferentes regiones.

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