More Than Likes es una serie sobre personalidades de las redes sociales que intentan hacer cosas positivas para sus comunidades.


El video comienza con un instructor y un bar, como tantos en Instagram. Pero luego, cuando Casey Johnston, el instructor, levanta la barra (45 libras, más 160 libras de peso adicional) hasta la cintura, aparece una anotación en la esquina: «Cosas que debemos recoger regularmente que pesan más de 25 libros. Entonces enumera ejemplos como maletas, hieleras, muebles, etc.

La Sra. Johnston, de 36 años, ha creado una comunidad en línea en torno a la defensa de los beneficios funcionales del entrenamiento de fuerza y ​​la desmitificación de una forma de ejercicio que puede resultar intimidante para los extraños. Para la Sra. Johnston, el levantamiento de pesas se trata de tomar posesión de su cuerpo.

Ella no promete el secreto de los abdominales de tabla de lavar o una cintura más delgada, como lo hacen muchas personas influyentes en el fitness. La señora Johnston, en cambio, le proporciona más de 34.000 instagram seguidores y casi 25.000 suscriptores a ella Boletín Es una Bestia con las herramientas para construir un cuerpo que pueda moverse más fácilmente en la vida cotidiana. Y escribe opiniones nítidas e incisivas sobre el discurso moderno en torno al fitness, la dieta y otros temas relacionados.

“A menudo es culpa, culpa, culpa. Nunca se puede hacer lo suficiente”, dijo la Sra. Johnston sobre el clima de fitness tradicional. Para ella, las sesiones de gimnasio “no se tratan de sentir tanto dolor como puedas tolerar. Se trata de desarrollar una habilidad básica accesible a todos.

Según la experiencia de la Sra. Johnston, esta diferencia, a su vez, puede conducir a una mejor salud emocional y mental. «Se convierte en un ciclo de retroalimentación gratificante, donde es como, ‘Puedo volverme más fuerte, y mi cuerpo no existe solo para ser un saco de carne que sujeta mi cerebro, o para verse atractivo para otras personas'», dijo. dice.

La Sra. Johnston, quien fue editora en Wirecutter, una compañía del New York Times que revisa productos, de 2014 a 2018, comenzó a escribirle. Pregúntale a una mujer columna para el sitio Hairpin en 2016 («swole» significa muy musculoso). Descubrió que su escritura resonaba entre los lectores ansiosos por una escritura de fitness más accesible, y después de que el sitio cerró a principios de 2018, su columna se recuperó en la versión paga de su boletín informativo. También escribió un libro electrónico, “Despegue: del sofá a la barraque se comercializa como una «guía de levantamiento de pesas para el resto de nosotros» (ha vendido más de 10 000 copias), y tiene un canal en la aplicación social Discord, donde se sintoniza directamente con los lectores.

Antes de comenzar a levantar pesas, la Sra. Johnston se enfocó en correr y restringir las calorías para lograr el tipo de cuerpo que había sido glorificado cuando crecía a fines de la década de 1990 y principios de la de 2000. Esta búsqueda estuvo plagada de negatividad.

“Creo que la gente de mi edad creció en tiempos extremadamente difíciles en términos de cómo los medios de comunicación actuaban hacia las mujeres y las ridiculizaban por los más mínimos defectos”, dijo Johnston. “Había tal derecho en los medios de controlar cómo se veían o se comportaban las mujeres en público. Britney Spears es probablemente nuestro ejemplo más canónico de esto, donde hubo titulares constantes sobre su peso fluctuante.

En 2013, la Sra. Johnston se encontró con una publicación de Reddit que mostraba a una fisicoculturista que despertó su interés. Estaba lista para un cambio: no comía mucho y sus manos y pies a menudo estaban fríos. A través del levantamiento de pesas, se dio cuenta de que podía equilibrar de manera más inteligente su ingesta de alimentos y el ejercicio. Pero no está ahí para juzgar otros enfoques.

“Acepto radicalmente lo que la gente quiera hacer. No estoy aquí para discutir con ellos sobre lo que creen que funciona”, dijo la Sra. Johnston sobre aquellos que prefieren otras formas de ejercicio al levantamiento de pesas. «Mi única posición es que creo que el entrenamiento de fuerza tiene mala reputación».

La primera vez que fue al gimnasio -un «lugar intimidante», dijo- dejó de lado sus sentimientos de inseguridad y realizó tres ejercicios: sentadillas, bancos y remo, tres series de cinco «repeticiones» o repeticiones.

Luego, dijo, se dirigió directamente a la bodega. «Tenía tanta hambre», dijo Johnston. «Mi cuerpo está como exigiendo su festín después de ir a la batalla».

La Sra. Johnston pronto comenzó a estructurar sus comidas en torno a su ascenso, comiendo más proteínas y carbohidratos. Se regocijó en su nueva fuerza.

“Piensa constantemente en su cuerpo como un sistema”, dijo Seamus McKiernan, su pareja. «¿Qué está pasando ahí dentro?» ¿Y qué puedes obligarle a hacer? ¿Y cómo puede ayudarlo a sentirse mejor y hacer más? »

Sus plataformas brindan a «las personas un lugar donde saben que están con otros que están en la misma página que ellos, donde están orientados hacia una mayor funcionalidad y práctica sostenible», dijo la Sra. Johnston.

Su amiga Chore Sicha, editora de la revista New York y exeditora de Styles del New York Times, compró el libro electrónico de la Sra. Johnston en 2021. Después de sentarse en su escritorio durante largas horas durante la pandemia, se dio cuenta de que su cuerpo estaba a punto de «deteriorándose» y se desafió a sí mismo a hacer algo que lo hizo «profundamente incómodo», como el Sr. Shisha. Se convirtió en bombero voluntario, pero se dio cuenta de que necesitaba fortalecerse.

Recurrió a la guía de elevación de la Sra. Johnston y encontró que la filosofía detrás de su trabajo resonaba.

“Ella sabe que no todos vamos a ser campeones levantadores, y sabe que no todos seremos guapos cuando lo logremos”, dijo el Sr. Sicha. «Es una estética muy anti-Instagram. Es muy pro-humano.