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Comienzan negociaciones para el nuevo contrato de concesión de Minera Panamá

Comienzan negociaciones para el nuevo contrato de concesión de Minera Panamá

Este 1 de septiembre se inició oficialmente el proceso de negociación de un nuevo contrato de concesión entre el Estado panameño y la empresa Minera Panamá (hoy First Quantum Minerals Ltd), desarrolladora de la mina Cobre Panamá.

Las negociaciones se desarrollan en un momento crucial para la economía panameña, y en medio del rechazo y fuertes cuestionamientos de algunos sectores en apoyo de los mejores intereses del país y el medio ambiente; y eso incluso llevó a la renuncia del ex embajador y politólogo panameño, Marcel Salamín, del equipo negociador.

Al finalizar esta primera ronda, el ministro de Comercio e Industria, Ramón Martínez, dijo que la nueva negociación se llevará a cabo bajo un proceso «abierto y transparente» que atienda los mejores intereses del país.

En este contexto, indicó que hoy se hicieron declaraciones «muy claras» de la posición del Gobierno, que son en defensa de los intereses nacionales y para lo cual el equipo negociador de alto nivel, designado por el presidente Cortizo, con el apoyo de expertos internacionales, ha preparado para sostener en la mesa.

“Lo que necesitamos es que esta operación -que si bien da empleo a miles de familias panameñas y es un importante desarrollo económico- no se pueda seguir llevando a cabo en la forma o con las condiciones que se estaban desarrollando actualmente”, dijo Martínez.

El alto funcionario agregó que también se aclaró que «no vamos a renegociar ningún contrato», sino las conversaciones para «un nuevo contrato» que responda a los intereses de Panamá.

«La intención es establecer los acuerdos de un contrato completamente nuevo (como lo afirmó el presidente (Laurentino Cortizo) que logre los mejores beneficios para Panamá dentro de una operación de extracción de minerales metálicos como la que se está desarrollando en la mina Cobre Panamá», enfatizó el titular del Mici.

Martínez argumentó que el país merece que los recursos minerales que se extraen con esta operación estén bien remunerados y se traduzcan en beneficio y desarrollo para las comunidades donde se realiza esta operación.

Respecto a las condiciones que le ha impuesto la minera, según Martínez, «siempre querrán que se mantengan las condiciones que tienen actualmente, reclamando seguridad jurídica, entre otras cosas».

Sin embargo, aseguró que la intención del Gobierno es que esta operación minera, que si bien representa miles de empleos y una importante actividad económica para el país, se desarrolle bajo estándares y mejores prácticas internacionales.

«A nivel internacional, hoy, hoy en día, hay operaciones mineras que son más beneficiosas para el Estado. Eso es lo que estamos pidiendo, es una solicitud justa», dijo el ministro de Comercio e Industria de Panamá.

Por ello, «este gobierno quiere cambiar nuestros recursos minerales a condiciones justas que se exploten correctamente», dijo Martínez, quien en declaraciones anteriores negó la existencia de un acuerdo previo con la minera.

Cabe señalar que el actual Código de Recursos Minerales de Panamá establece los siguientes porcentajes de regalías: 5% para cobre y molibdeno y 4% para oro y plata. Minera Panamá solo paga regalías del 2% por la extracción de cobre y oro. First Quantum Mineral posee el 80% de las acciones de la empresa que opera la mina de cobre ubicada en Domos, en la provincia de Colón.

Actualmente, la minería en Panamá representa el 3.5% del Producto Interno Bruto (PIB) del país y el 4% de la producción, generando un valor total en la economía de $ 3.697 millones.

Por su parte, previo a la instalación oficial de la mesa de negociación, Minera Panamá expresó su compromiso con el desarrollo del país, cumpliendo íntegramente con las leyes y normativas nacionales, implementando las mejores prácticas internacionales en materia de correcta y transparente conducta empresarial, así como como en materia ambiental y social.

“Confiamos en que el proceso que comienza hoy sea franco, robusto, exhaustivo y transparente de cara al país. Esperamos una negociación en la que se respeten de igual manera los mejores intereses del Estado y nuestros derechos adquiridos como empresa, buscando los mejores resultados para Panamá ”, dijo Manuel Aizpurúa, vocero y miembro del equipo negociador de la empresa.

Aizprúa agrega también: «esperamos que sea un espacio de respeto a la inversión de capital privado y seguridad jurídica que redunde en un resultado win-win para todas las partes involucradas y para el país».

Al respecto, Martínez afirmó que con este equipo negociador, «cada uno se compromete a hacer valer los derechos y velar por el mejor interés del país y de los panameños en esta relación».

Precisó que en forma diaria, permanente, abierta y transparente, se irán discutiendo los temas que ya vienen preparando en varias reuniones de trabajo, relacionadas con los aspectos económicos, fiscales, ambientales, laborales y sociales, que han tenido. el placer de desarrollar las comunidades, especialmente donde se desarrolla la mina, en la zona de Donoso.

«Queremos llegar a un acuerdo que sea rentable y acorde con los mejores intereses del país», enfatizó Martínez. Y mientras apenas comienzan las complejas conversaciones, se anuncia la publicación en el Diario Oficial de la sentencia que declaró inconstitucional la ley de contratos que aprobó en 1997 la concesión de extracción de cobre cedida a Petaquilla Gold, hoy Minera Panamá, subsidiaria de First. aún pendiente. Minerales cuánticos.

La concesión minera fue aprobada en 1997 y adquirida en 2013 por la canadiense Inmet Mining Corporation, principal accionista de Minera Panamá, ubicada en Donoso, provincia de Colón.

En este contexto, la minera reafirmó su compromiso de preservar la integridad de los más de 39.000 empleos formales, directos e indirectos que genera la mina Cobre Panamá para la economía nacional y de continuar con inversiones en programas de beneficios tangibles en materia socioambiental en nuestras comunidades vecinas en la región central y en todo el país.

By Samuel Suarez

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