cráter jezero era un lago

Hasta ahora era una suposición de los científicos pero ahora, el primer análisis de las imágenes captadas por el rover Perseverance de la NASA lo ha confirmado.

Rover perseverante del montículo Kodiak

Rover perseverante del montículo KodiakEFE

Hace unos 3.700 millones de años, el cráter Jezero en Marte era un lago tranquilo alimentado por un pequeño río que, luego de un cambio repentino en el clima, comenzó a sufrir inundaciones repentinas y enérgicas que arrastraron grandes rocas desde decenas de kilómetros río arriba hasta el lecho del río. . del lago, donde aún permanecen.

Hasta ahora era una suposición de los científicos pero ahora, el primer análisis de las imágenes captadas por el rover Perseverance de la NASA lo ha confirmado: el cráter Jezero, que hoy es una depresión seca y erosionada por el viento, fue una vez un tranquilo lago marciano.

El cráter, que fue elegido como el lugar de aterrizaje del rover después de que las imágenes de satélite mostraran que era similar a los deltas de los ríos en la Tierra, acaba de ser estudiado y los hallazgos se publican hoy en la revista Science.

El estudio ha sido liderado por científicos de la NASA y el CNRS francés, y ha contado con la participación del investigador del Instituto de Geociencias (IGEO) Jesús Martinez-Frias.

“Estos estudios geológicos de rocas y afloramientos en Marte realizados por Perseverance confirman su importancia para determinar los ambientes marcianos antiguos (paleoambientes) y para establecer sus relaciones con el agua y las condiciones de vida”, explica Martínez-Frías en declaraciones a EFE.

Para Benjamin Weiss, investigador del MIT y coautor del estudio, cuando miras las imágenes, «básicamente estás viendo este paisaje desértico épico. El lugar más desolado que puedes visitar. No hay una gota de agua en ningún lado y sin embargo, hay pruebas de un pasado muy diferente. Algo muy profundo sucedió en la historia del planeta ”.

El rover aterrizó en el suelo del cráter Jezero en febrero pasado, a poco menos de dos kilómetros de la parte occidental, pero mientras los ingenieros de la NASA verificaban de forma remota el funcionamiento de los instrumentos del rover, dos de sus cámaras, la Mastcam-Z y la SuperCam Remote Micro- Imager (RMI) capturó imágenes de alta resolución del cráter y un pequeño montículo conocido como Kodiak Butte.

Cuando el rover los envió a la Tierra, el equipo científico de Perseverancia de la NASA los procesó y combinó, y pudo observar diferentes lechos de sedimentos.

Los investigadores midieron el grosor, la pendiente y la extensión lateral de cada capa y encontraron que los sedimentos no habían sido depositados por el viento, sino por el flujo de agua en un lago, por inundaciones u otros procesos geológicos.

«Sin llegar a ninguna parte, el rover pudo resolver una de las grandes incógnitas, que era que este cráter alguna vez fue un lago. Hasta que aterrizamos allí y confirmamos que era un lago, siempre fue un misterio», reconoce Weiss.

Cuando los investigadores observaron las imágenes del afloramiento principal, vieron grandes rocas y cantos rodados incrustados en las capas más jóvenes y superiores del delta; algunos medían hasta un metro de ancho y pesaban varias toneladas.

El equipo concluyó que estas enormes rocas deben haber venido de fuera del cráter o varios kilómetros río arriba y que fueron arrastradas hasta el lecho del lago por una inundación repentina que fluyó hasta 9 metros por segundo y movió hasta 3,000 metros cúbicos de agua por segundo.

Estas enormes rocas ubicadas en las capas superiores del delta son el material depositado más reciente, mientras que las rocas descansan sobre capas de sedimentos más antiguos y mucho más finos, un indicador de que, durante gran parte de su existencia, el antiguo lago fue alimentado por un suave fluir. río.

Con el tiempo, el cráter sufrió inundaciones repentinas que depositaron grandes rocas en el delta y, posteriormente, un cambio climático -que se desconoce por qué se originó- provocó que el lago se secara. Durante los siguientes miles de millones de años, el viento erosionó el paisaje y creó el cráter que vemos hoy.

A medida que el rover explora el cráter, los científicos esperan descubrir más pistas sobre la evolución climática e hidrológica del planeta rojo porque, si Jezero fuera un entorno de lago, sus sedimentos podrían contener rastros de vida acuática antigua.

En su próxima misión, Perseverance buscará lugares para recolectar sedimentos y muestras que enviará a la Tierra para que los científicos busquen biofirmas marcianas.

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