El efecto dominó de las estrictas restricciones por la pandemia 'detonó' la reactivación económica

Para 2021 y 2021, se espera que la economía de Panamá sea una de las de más rápido crecimiento en la región, según las últimas previsiones de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), publicadas a principios de este mes de septiembre. en el «Estudio Económico de América Latina y el Caribe 2021».

Según sus estimaciones, el producto interno bruto (PIB) del país crecerá un 12,0%, solo superado por el país sudamericano de Guyana (16,0%), pero por encima de sus países vecinos. Mientras que para 2022 se estima que será del 8,2%, pero por detrás de Guyana, Santa Lucía y Bahamas.

En entrevista para La Estrella de Panamá, la secretaria ejecutiva de la CEPAL, Alicia Bárcena, basa su perspectiva en el hecho de que ya se han levantado en el país varias restricciones como las cuarentenas y toques de queda, y se han flexibilizado otras, favoreciendo la actividades económicas que «se han ido restableciendo paulatinamente desde los últimos meses del año anterior».

“Varios sectores que estaban prácticamente paralizados ya han iniciado un proceso de franca recuperación. La demanda global se está recuperando y, con ello, han aumentado las exportaciones, principalmente el cobre y las de la Zona Franca”, dice la máxima autoridad de la Cepal.

Además, “la recuperación del comercio mundial también está teniendo un fuerte impacto en los ingresos derivados del tránsito de barcos por el Canal y el movimiento de contenedores en el sistema portuario nacional”. Y «gracias a la reactivación de diversos proyectos de inversión, tanto públicos como privados, se espera un repunte significativo de la actividad constructora», añade.

Por el contrario, advierte que el sector turístico, importante para la economía del país, mejorará mucho más lentamente. «Se espera que la recuperación de la actividad hotelera y de restauración se materialice hasta 2022».

«Se espera que la recuperación de la actividad hotelera y de restauración se materialice hasta 2022».

A su vez, añade que “el índice mensual de actividad económica (IMAE) durante el primer semestre de 2021 aumentó un 4,85% respecto al mismo período del año anterior. «De continuar esta tendencia de recuperación, esperaríamos un incremento en este indicador cercano al 12% a fines de este año», pronostica Bárcena.

En general, la CEPAL proyecta que para el 2021 la economía latinoamericana crecerá un 5,9%, liderada por el crecimiento de Guyana, Panamá, Perú, Chile y la República. Dominicano; y para 2022 se proyecta una desaceleración que alcanzaría el 2,9%.

¿Por qué se espera que la economía panameña crezca muy por encima del promedio de la región?

Bárcena explica, a su vez, la razón por la que se espera que la economía panameña crezca por encima del promedio, detallando que “como consecuencia de la caída del 17,9% del PIB del país en 2020, la base de comparación para Medir la variación de la actividad económica agregada en 2021 se ha reducido más que en otros países. Así, el efecto estadístico derivado de la fuerte caída del año anterior, incide en la estimación de mayor crecimiento para este año en Panamá ”.

Un factor importante han sido las medidas de distanciamiento físico y restricción de la movilidad que se impusieron en el país en 2020, las cuales fueron muy estrictas, más que en otros países de la región. “La salud fue privilegiada, pero esto impidió el desarrollo de la mayoría de las actividades económicas”, por lo que “al levantar muchas de estas restricciones y flexibilizar el resto, se está desencadenando una rápida reactivación en varios grandes sectores. Importancia para la economía panameña”.

Vinculado a lo anterior, agrega que es importante subrayar que las tres cuartas partes de la economía de Panamá se basan en los servicios, muchos de los cuales dependen de la interacción física presencial. Pero, «con la pandemia y las restricciones impuestas en el país y en el mundo, era imposible brindar una parte importante de estos servicios».

“Reanudar la interacción física está permitiendo el regreso paulatino a los niveles normales de actividad de los prestadores de estos servicios, y con ello a los ingresos percibidos por estas actividades”, dice.

Complementando lo anterior, dice que el país ha dado pasos importantes en la vacunación de su población. Según el Ministerio de Salud, al 26 de agosto se habían aplicado en el país 4.226.317 dosis de vacunas contra el covid-19.

Por otro lado, cifras de Our World in Data muestran que al 21 de agosto, el 61,1% de la población panameña había recibido al menos una dosis. Estos datos dan la pauta para anticipar que será difícil que vuelvan a surgir escenarios de fuertes restricciones a la movilidad e interacción presencial, menciona.

Migración

Bárcenas también se refiere a la migración y sugiere que la situación de los migrantes en los países de origen, tránsito y destino debe abordarse de manera coordinada en el marco del Pacto Mundial para una Migración Segura, Ordenada y Regular.

En este sentido, explica que el Plan Integral de Desarrollo (PDI), en el marco del Pacto Mundial sobre Migraciones, es una importante respuesta multilateral para abordar las causas profundas del problema de la migración insegura, desordenada e irregular en nuestra región y es la «Clave» para abordar las causas estructurales del problema.

“El PDI para el norte de Centroamérica y México es la clave para abordar las causas estructurales de la migración, porque busca generar un espacio de desarrollo sustentable estimulando el crecimiento económico, promoviendo el acceso universal a los derechos sociales, promoviendo la resiliencia al cambio climático y garantizando derechos a lo largo del ciclo migratorio. Esta propuesta se organiza en cuatro ejes temáticos: desarrollo económico, bienestar social, sostenibilidad ambiental y gestión integral del ciclo migratorio ”, sostiene.

Destaca que este plan. que involucra a 20 agencias, fondos y programas de Naciones Unidas que operan en América Latina y el Caribe, busca cambiar la narrativa migratoria, colocando la dignidad de la persona migrante y los derechos humanos en el centro con un enfoque en la seguridad humana y adoptando un enfoque de ciclo migratorio : origen, tránsito, destino y regreso.

“El PDI explora sinergias regionales y enfoques desde la integración, revela y amplía lo que los Estados ya hacen bien con sus recursos y fortalece las capacidades públicas”, dice el alto representante de la CEPAL.

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