El fin de la gasolina con plomo evitará 1,2 millones de muertes anuales

El uso de gasolina con plomo terminó a nivel mundial en julio pasado, cuando las estaciones de Argelia dejaron de suministrar ese combustible.

Gasolina

Desde 1922, el uso de tetraetilo de plomo como aditivo de la gasolina para mejorar el rendimiento del motor ha sido una «catástrofe para el medio ambiente».Pixabay

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA o ONU-Medio Ambiente) proclamó hoy el fin oficial de la gasolina con plomo en el mundo, un hito que evitará más de 1,2 millones de muertes prematuras al año.

El uso de gasolina con plomo terminó a nivel mundial en julio pasado, cuando las estaciones de servicio argelinas dejaron de suministrar ese combustible.

Desde 1922, el uso de tetraetilo de plomo como aditivo de la gasolina para mejorar el rendimiento del motor ha sido una «catástrofe para el medio ambiente y la salud pública», dijo el PNUMA en un comunicado emitido desde su sede en Nairobi.

En la década de 1970, casi toda la gasolina producida en el mundo contenía plomo, y cuando ONU-Medio Ambiente lanzó su campaña para eliminar el plomo en 2002 a través de la denominada Alliance for Clean Fuels and Vehicles (PCFV), fue «uno de los las amenazas ambientales más graves para la salud humana «.

El año 2021 marca así el fin de la gasolina con plomo en todo el mundo, después de haber contaminado el aire, el polvo, el suelo, el agua potable y los cultivos alimentarios durante la mayor parte de un siglo.

El combustible también causa enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y cáncer, y también afecta el desarrollo del cerebro humano, con un daño particular a los niños.

UN AHORRO DE 2,44 MIL MILLONES DE DÓLARES

Según el PNUMA, el fin de la gasolina con plomo no sólo evitará «más de 1,2 millones de muertes prematuras al año», sino que salvará a la economía mundial de 2,44 billones de dólares (2,07 billones de dólares). euros al tipo de cambio corriente).

«La implementación exitosa de la prohibición de la gasolina con plomo es un gran hito para la salud mundial y nuestro medio ambiente», dijo la Directora Ejecutiva del PNUMA, Inger Andersen.

«Al superar un siglo de muertes y enfermedades que afectaron a cientos de millones (de personas) y degradaron el medio ambiente en todo el mundo, estamos empoderados para cambiar la trayectoria de la humanidad para mejor a través de una transición acelerada hacia vehículos limpios y movilidad eléctrica», Andersen estresado.

A pesar de este progreso, advirtió el PNUMA, el rápido crecimiento de la flota de vehículos del mundo continúa contribuyendo a la amenaza de la contaminación del aire, el agua y el suelo, así como a la crisis climática global.

El sector del transporte, de hecho, es responsable de casi una cuarta parte de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero relacionadas con la energía y se prevé que crezca a un tercio para 2050.

LA AMENAZA PERSISTENTE DE LOS COMBUSTIBLES FÓSILES

Si bien muchos países ya han comenzado la transición a los automóviles eléctricos, alrededor de 1.200 millones de vehículos nuevos saldrán a la carretera en las próximas décadas, y muchos de ellos utilizarán combustibles fósiles, especialmente en los países en desarrollo, según ONU-Medio Ambiente. .

Esa imagen incluye millones de vehículos de segunda mano de mala calidad exportados desde Europa, Estados Unidos y Japón a países de ingresos bajos y medianos, lo que contribuye al «calentamiento global y al tráfico contaminante».

Según Andersen, «la combinación de vehículos y combustibles más limpios puede reducir las emisiones (de gas) en más de un 80%».

En reacción al anuncio del PNUMA, Greenpeace en África señaló que «el fin de la gasolina con plomo es más que una celebración del fin de una era tóxica», ya que es «un testimonio de la capacidad del mundo para lograr un objetivo común. Juntos».

«Muestra claramente que si podemos eliminar uno de los combustibles contaminantes más peligrosos del siglo XX, podemos eliminar por completo todos los combustibles fósiles», dijo Thandile Chinyavanhu, activista de Greenpeace Climático y Energía en Sudáfrica.

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