El Niño-Oscilación del Sur

La plataforma digital del Servicio Meteorológico Nacional / Administración Nacional Oceánica y Atmosférica del Departamento de Comercio de los Estados Unidos (NOAA) define El Niño-Oscilación del Sur (ENSO) como un patrón climático recurrente que involucra cambios en la temperatura de las aguas en el centro y Océano Pacífico tropical oriental.

Estos cambios de temperatura generan períodos que van de tres a siete años, lo que hace que las aguas superficiales en una gran franja del Océano Pacífico tropical se calienten o enfríen entre 1 ° C y 3 ° C, en comparación con lo normal.

Este patrón oscilante de calentamiento y enfriamiento, llamado ciclo ENOS, afecta directamente la distribución de la lluvia en los trópicos.

A partir de este ciclo ENOS se generan tres fases, la fase El Niño, la fase La Niña y la fase ENSO-neutral. Las dos primeras fases son los extremos del ciclo ENOS y debido a sus consecuencias sobre los ecosistemas, son las fases con las que estamos más familiarizados.

¿Cuándo ocurren las fases ENOS y cuáles son sus características?

La fase de El Niño ocurre cuando la superficie del océano se calienta o cuando las temperaturas de la superficie del mar están por encima del promedio en el Océano Pacífico tropical central y oriental.

Este calentamiento provoca patrones en diferentes territorios del globo. En Indonesia, las precipitaciones disminuyen, mientras que en el Océano Pacífico tropical central y oriental aumentan las precipitaciones.

Los vientos superficiales de bajo nivel, que normalmente soplan de este a oeste a lo largo del ecuador («vientos del este»), en cambio se debilitan o, en algunos casos, comienzan a soplar en la otra dirección (de oeste a este o «vientos del oeste»).

En general, cuanto más cálidas son las anomalías de la temperatura del océano, más fuerte es El Niño, y viceversa.

La fase de La Niña ocurre con el enfriamiento de la superficie del océano, o temperaturas de la superficie del mar por debajo del promedio, en el Océano Pacífico tropical central y oriental.

En Indonesia, las precipitaciones tienden a aumentar, mientras que las precipitaciones disminuyen en el Océano Pacífico tropical central y oriental.

Los vientos normales del este a lo largo del ecuador se vuelven aún más fuertes, por lo que cuanto más frías son las anomalías de la temperatura del océano, más fuerte es La Niña, y viceversa.

«Los vientos normales del este a lo largo del ecuador se vuelven aún más fuertes, por lo que cuanto más frías son las anomalías de la temperatura del océano, más fuerte es La Niña, y viceversa».

La fase neutra de El Niño-Oscilación del Sur ocurre cuando las fases de El Niño o La Niña están ausentes, es decir, cuando las temperaturas medias del mar en el Pacífico tropical están cerca del promedio.

¿Cuál es la importancia del ENOS?

ENOS es uno de los fenómenos climáticos más importantes de la Tierra debido a su capacidad para cambiar la circulación atmosférica global, que, a su vez, influye en la temperatura y las precipitaciones en todo el mundo.

Además, ENOS se ha convertido en un indicador global para predecir las temporadas de sequía e inundaciones antes de sus impactos más fuertes en el tiempo y el clima.

Historia de la asociación ENSO con El Niño

La palabra ENSO u Oscilación del Sur es un acrónimo que se utiliza para las tres fases del fenómeno de calentamiento de las temperaturas superficiales del Océano Pacífico, es decir, se puede aplicar a ENSO anomalía cálida, ENSO anomalía fría y ENSO anomalía normal, luego cuál es la historia detrás de la asociación El Niño.

Dado que la oscilación del sur se ha producido desde hace mucho tiempo, para los pescadores sudamericanos el calentamiento de las aguas costeras se produjo en torno a la Navidad y, como en países como Perú, la adoración del niño Dios es una tradición de la religión católica traída desde España en En la época colonial, los pescadores se referían al calentamiento de las aguas oceánicas como “El Niño”, nombre que adoptó el fenómeno o manifestación hasta el siglo XX.

La plataforma digital britannica.com explica que, con base en esta asociación, los científicos peruanos notaron que los cambios más intensos ocurrieron a intervalos de varios años y estuvieron asociados con inundaciones estacionales catastróficas a lo largo de la costa normalmente árida, mientras que las anomalías térmicas duraron un año o más.

Los episodios más inusuales ganaron la atención mundial durante el siglo XX, y la connotación anual original del nombre fue reemplazada por la del evento anómalo de Oscilación del Sur estudiado en profundidad por el climatólogo británico Sir Gilbert Walker.

Este científico descubrió que el cambio de la oscilación en las temperaturas de la superficie del mar se produjo a gran escala en la presión del nivel del mar en Indonesia y el Pacífico tropical.

Más tarde, a fines de la década de 1960, Jacob Bjerknes y su grupo de investigación se dieron cuenta de que los cambios en el océano y la atmósfera estaban conectados entre sí y así nació el término híbrido «ENSO – El Niño Oscilación del Sur».

En las décadas posteriores a 1980, se nombraron las fases de la Oscilación del Sur, y los términos La Niña aparecieron para describir el enfriamiento de las temperaturas superficiales del océano tropical y ENOS neutro para describir el fenómeno asociado con las temperaturas promedio de la superficie del mar. .

¿Cómo se manifiestan las fases ENOS en Panamá?

Según la plataforma digital eird.org, las fases ENOS modifican el patrón normal de condiciones meteorológicas, provocando cambios climáticos donde destacan tormentas, inundaciones, tornados y huracanes.

En el caso de Panamá, cuando ocurre la anomalía cálida, es decir, aumenta la temperatura promedio de la superficie del océano en los trópicos, el fenómeno se conoce como El Niño y produce sequías en el país.

Por el contrario, cuando ocurre la anomalía del frío, es decir, la temperatura promedio de la superficie del océano en los trópicos disminuye, el fenómeno se conoce como La Niña y produce graves inundaciones en el país.

Ventajas del conocimiento científico sobre ENSO

Debido a los registros históricos, es posible establecer los períodos en los que el ENOS suele manifestarse, tanto en anomalías de frío como de calor, por lo que es posible establecer planes de preparación para el manejo de amenazas en áreas más vulnerables a sequías e inundaciones.

Con base en estos planes, es posible estar preparado para una emergencia o desastre natural causado por ENOS y, dependiendo de las áreas geográficas del país, diseñar planes de prevención de desastres teniendo en cuenta efectos secundarios como deslizamientos de tierra, inundaciones, sequías, incendios forestales. .

Además, el conocimiento científico basado en datos históricos permite al Estado desarrollar políticas públicas de largo plazo que permitan establecer planes para el manejo de la escasez de agua, a través de programas de sequía con proyectos de reservorios multipropósito para almacenar agua y tener acceso y disponibilidad de la misma durante eventos extremos de El Niño.

Además, se pueden establecer programas de inundación que contemplen proyectos para la construcción de tanques de tormenta para prevenir inundaciones en áreas urbanas y de igual forma almacenar agua para otros usos en la ciudad.

La mayor ventaja de la manifestación de la Oscilación Sur de El Niño es que desafía a los humanos a diseñar soluciones innovadoras para aprovechar los períodos de abundancia de agua.

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