el viaje en balsa de un hombre hacia sus sueños

«Sólo el que está enamorado de lo que hace es imparable», proclama Alfredo Barragán, el hombre que, acompañado de otros cuatro expedicionarios argentinos, cruzó el Atlántico en una balsa de troncos a vela y sin timón en el famoso 1984. Expedición Atlantis. , y que aún hoy sigue dedicando su vida a grandes proyectos.

«Que el hombre sepa que el hombre puede», expresó a su llegada a América, resumiendo en una frase universal la más reconocida de sus hazañas: una de las 30 que realizó durante 50 años en los cinco continentes.

Dedicado a la exploración científico-deportiva, este abogado jubilado de 72 años fundó en su juventud el Centro de Actividades Deportivas, Exploración e Investigación, que aún preside y con el que desarrolla cada proyecto, como el museo de exploración, que será en la ciudad bonaerense de Dolores, donde nació y vivió toda su vida.

Con la convicción de que “no hay imposibilidades”, solo “falta de disposición para el esfuerzo y miedo a soñar”, Barragán no solo fue capitán del “Atlantis”, sino que también cruzó el mar de las Antillas en kayak, buceó. en la Antártida, escaló varias veces el Kilimanjaro, el Mont Blanc, el Aconcagua y cruzó los Andes en globo.

Por eso destaca la planificación con la que resuelve cada desafío que se impone y asegura: “Somos absolutamente serios a la hora de ejecutar las expediciones. Soy un explorador deportivo, no un aventurero ”.

ORIGEN DE LA ATLANTIS

En 1984 el mundo fue testigo de la hazaña de Jorge Iriberri, Félix Arrieta, Horacio Oscar Giaccaglia, Daniel Sánchez Magariños y el propio Barragán, al llegar luego de 52 días de cruzar en una balsa de troncos y navegar hacia el puerto de La Guaira, en Venezuela. .

Habían zarpado de Tenerife, en España, y habían cruzado el Atlántico.

Todo comenzó con una pregunta que llevó a la teoría. Barragán había oído hablar de colosales esculturas de los olmecas, una de las primeras civilizaciones centroamericanas. «Quince enormes esculturas, de unas 20 toneladas de basalto, que representan a hombres negros».

Ávido lector de la historia de la navegación y las expediciones, se preguntó cómo se podían representar allí miembros de una raza que hace miles de años, cuando se establecieron las piezas, solo se encontraba en África.

Consideró la posibilidad de que pudieran haber sido trasladados en balsa, el primer transporte marítimo utilizado por el hombre.

“Empiezo a estudiar las corrientes del Atlántico Norte, y rápidamente encuentro una cinta transportadora (la corriente norte-ecuatorial) que va de España (continental) a Canarias y de Canarias a América, recorre la costa norte de Venezuela, sube como una corriente desde el Golfo de México y regresa por el Atlántico Norte hacia Europa ”, señala.

CONSTRUYE UN SUEÑO

Inscrito en la teoría de Thor Heyerdahl, creador de la Kon-Tiki, quien sostenía que en la antigüedad los mares no eran barreras, sino vías de comunicación, y que en 1947 cruzó el Pacífico en balsa, Barragán partió hacia México para presentar su ideas antes que especialistas, pero solo recibieron negativas.

“Y en un momento dije ‘no puedo convencerlos, solo hay una solución’: hago una copia fiel de la balsa africana, para que no se cuestione, y estaré arriba”, recuerda.

Luego convocó a la tripulación: Iriberri, Giaccaglia, Sánchez Magariños y él mismo, con grandes conocimientos de náutica y buceo, y Arrieta, camarógrafo del grupo, que filmaría la travesía.

Con este material, años después, se haría un documental premiado y aclamado por el público.

Trabajaron duro durante cuatro años. Ellos mismos construyeron una balsa con troncos de 70 centímetros de diámetro traídos de Ecuador, 6 kilómetros de cuerdas vegetales y una vela pintada con el sol y la cruz de los vientos como símbolo.

“Esos cuatro años anteriores fueron terribles, todos los días había motivos para irse. Esto no sucedió en el mar, «Atlantis» fluyó hacia el mar, dice.

Una vez trasladada la balsa en barco a Canarias, abastecida con 1.300 kilos de comida, 60 latas de 20 litros de agua y una radio VHF, el «Atlantis» y los expedicionarios empezaron a hacer historia.

“No había ninguna fuerza terrenal que nos detuviera. Estábamos absolutamente convencidos de la belleza de lo que íbamos a hacer ”, dice.

El grupo era consciente de que podía resolver el desafío del mar y que establecer que los colonos africanos podrían haber llegado a América 3.000 años antes que Colón solo era relevante para un grupo pequeño, pero también que la experiencia en sí conmovería a todos.

“Demuestra que vale la pena soñar, correr tras los sueños, construir una realidad con ese sueño, trabajar, esforzarte, comprometerte, disfrutar esa lucha y terminar en una paz espléndida en el momento de conquistar la meta”, concluye.

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