Carolina del Sur es conocida en Estados Unidos por sus playas, sus campos de golf, su receta de café con hierbas y su incapacidad para elegir candidatos en las primarias. Especialmente en los republicanos. Desde que comenzaron a celebrar estratégicamente su posición a principios del ciclo electoral presidencial de noviembre de 1980, sus votantes solo fracasaron una vez: cuando optaron por Newt Gingrich en lugar de Mitt Romney en 2012, el hombre que finalmente fue elegido para enfrentarse (y perder) contra entonces. -El presidente Barack Obama.

Este sábado, Carolina del Sur decidirá otorgar delegados del partido conservador a su compatriota Nikki Haley, quien también ejerció como gobernadora entre 2011 y 2017, o al expresidente Donald Trump, que aspira a regresar a la Casa Blanca. De los 14 candidatos que tomaron el camino para obtener la designación republicana, sólo dos de ellos. Por el camino, se van diciendo todas las conversaciones, aunque las emociones mueran: los sondeos de esta semana daban una horquilla de más de 30 puntos al magnate, al que Haley había prometido que ese fin de semana no sería el de su retirada. Aguantará, advirtió, hasta las primarias de Michigan, que se celebran en un día, e incluso hasta los famosos supermercados, cuando coinciden con una avalancha de votos para todo el país (15 estados deciden 874 de 2.429 delegados republicanos). Esta es la costumbre de retirar los papeles a ambas partes. Y todo indica que en el gran Ya visto En 2024 se repetirá el encuentro con las elecciones de 2020, cuando Joe Biden derrotó a Trump.

Una niña fue testigo de un mito de Nikki Haley en Georgetown (Carolina del Sur) en su pasado juvenil.BRIAN SNYDER (REUTERS)

En el lenguaje de las primarias, Carolina del Sur tiene su propio alias: es la “Primera del Sur”, la primera del Sur, que suele estar entre las elecciones republicanas de los caucus de Iowa, las primarias de ambos partidos en New Hampshire y la doble primaria/caucus Algo Caótica de Nevada. En todos me atacaron con Holgura Trump, y en un mito de que concedía las victorias en el norte del Estado, en Rock Hill, porque quería hacerlo aquí, y precisamente lo que tradicionalmente venía después de ese triunfo: que toda la fiesta si hay gluten en su solicitud.

“El prestigio de nuestras primarias no debe ser sólo su alta capacidad de asistencia, sino que Iowa y New Hampshire también tuvieron que contentarse con seleccionar candidatos diferentes. Sólo queremos desempeñar un papel decisivo en el desempate”, explica en entrevista telefónica H. Gibbs Knott, profesor de Ciencias Políticas en la University College of Charleston y coautor de Primero en el Sur: por qué son importantes las primarias presidenciales de Carolina del Sur (Las primeras del Sur: Por qué son importas las primarias presidenciales de Carolina del Sur). “Ahora es muy diferente”, admite, “son elecciones muy atípicas. Primero, por la excéntrica figura de Trump, que lo altera todo. Y segundo, porque no tuvimos ningún problema en participar en un debate entre los dos candidatos».

Carolina del Sur, conocida como Knott, tiene un significado especial, pero distinto, para cada partido. Para los republicanos, sus primarias son una bola de cristal casi perfecta que refleja las preferencias de los votantes del Sur, lugares clave para asegurar un triunfo en las elecciones presidenciales. Para los demócratas, es el primer estado que decide con un porcentaje importante de votantes negros, un sector de la población que se adapta a estar situado hacia atrás: con un 27,09%, es el quinto con mayor porcentaje de población afroamericana de la Unión. . .

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“Desde el punto de vista demográfico, es muy diferente a Iowa, New Hampshire o incluso Nevada. Y esto ha sucedido mucho más en todo el país”, dice en conversación telefónica Caitlin E. Jewitt, profesora de la Universidad Tecnológica de Virginia y autora de un discurso. sobre el proceso de primarias presidenciales.

maniobra democrática

Jewitt recuerda que esta es la razón por la que el Partido Demócrata ha dado pasos para colocar a la ciudad de Carolina del Sur al inicio del calendario de este año. Quién vota primero, aconseja el experto, es importante por su capacidad para dirigir la disputa debido a «la atención mediática que recibe». También por el dinero, como ven, varios candidatos todavía están en un punto frío de sus campañas, y por los hoteles, los coches de afiliados y otros problemas en los que se encuentra la legión de periodistas sobre el terreno.

Barack Obama, en la campaña presidencial que lo llevó a la Casa Blanca, en junio de 2008.Scott Olson (Getty Images)

Después de la victoria victoriosa de Biden, New Hampshire perdió todo eso, por lo que sus líderes demócratas locales se defendieron con hombres y personas para evitar que les robaran su posición apartada en el polo. Al final, celebraremos sus primarias el 23 de enero, pero para esta disputa Biden no se registró en ese momento y su nombre no apareció en los periódicos. Tampoco hizo campaña, ma ganó. No, volvió a fracasar un par de semanas después en Carolina del Sur, donde obtuvo el 96,2% de los votos en una votación con una participación inusualmente baja.

“Los demócratas, en general, llegarán tarde al partido de Carolina del Sur”, explica Knott. En 1988, celebraron su primer grupo y abandonaron el sistema primario cuatro años después. También suelen dar en la diana. Desde entonces, sólo ha fallado una vez en sus predicciones sobre quién sería el candidato a la Casa Blanca, cuando en 2004 eligió a John Edwards (y no a John Kerry, que había perdido ante George Bush hijo).

Ronald Reagan, en el caucus de Iowa de 1980. Bettmann (Archivo Bettmann)

En la pasión republicana de las urnas de este Estado del Sur estuvo un libro imprescindible de Ronald Reagan. “Lo elegí en 1980 y entonces no había opciones claras”, dice Knott. «El hecho de que haya ascendido aquí y luego se haya convertido en un enorme representante del conservadurismo estadounidense y en un presidente que, al consumir sus dos mandatos, contribuyó al prestigio de estas primarias», añade el experto, que recuerda también el caso de Obama: sobre su triunfo en 2008. en Carolina del Sur frente a Hillary, desgraciadamente ante una candidatura insólita que le llevó, también por dos mandatos, a la Casa Blanca.

Este año es el de menos sorpresas. Es muy improbable que Haley desvíe a Trump del camino que le llevará (salvo una incapacidad muy improbable, que está en manos del Tribunal Supremo) a una nueva reunión con Biden. ¿Qué buscas Haley, entonces, en tu viaje de compras al supermercado? “Probablemente, eleve su perfil nacional con la idea, en ocasiones, de postularse en 2028; si esto sucede, tenderás a crear la organización de tu campaña”, considera Jewitt, que incluye en la ecuación una “cuestión de principios”, en la que parece apoyar a “donantes poderosos que aún no han perdido la paciencia”. “También quiero demostrar que todavía hay un Partido Republicano que no está en sintonía con las costumbres del expresidente”, añade. Lo único que es seguro es que en medio del ojo del huracán Trump, ya no es probable que Haley deje claro este mensaje.

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