Heather Armstrong, la estrella del sitio web Dooce, quien ha sido aclamada como la reina de las llamadas mamás blogueras por brindar a millones de lectores una visión íntima diaria de su odisea a través de la paternidad y el matrimonio, así como sus luchas desgarradoras contra la depresión, murió el martes en su casa en Salt Lake City. Ella tenía 47 años.

Pete Ashdown, su pareja de mucho tiempo, quien encontró su cuerpo en la casa, dijo que la causa fue un suicidio.

La Sra. Armstrong, cuyo nombre de nacimiento es Heather Brooke Hamilton, era una mormona no practicante que se crió en Bartlett, Tennessee, un suburbio de Memphis, y luego se estableció en Salt Lake City. Saltó a la fama en los albores de la moda de los blogs personales de principios de la década de 2000; su entrada en el campo se produjo después de graduarse de la Universidad Brigham Young en 1997 y mudarse a Los Ángeles, donde aprendió por sí misma código HTML y tomó un trabajo en una empresa de tecnología.

Inició Dooce en 2001, bautizándolo, según una versión de la historia, con el apodo que obtuvo después de escribir la palabra «amigo» en una conversación de AOL Instant Messenger con amigos.

Al principio, aprovechó sus experiencias como dron tecnológico para el hardware, disparando salvas de tarta contra la tontería de la cultura de las empresas emergentes en la floreciente burbuja de las puntocom, publicando, por ejemplo, bro ish declaraciones oído en una fiesta de Navidad de la empresa. («Rubén, hombre, no puedes pararte sobre la mesa. Ni sobre la barra»).

Un año más tarde, lo despidieron por su franqueza en los blogs, una experiencia que inspiró una frase popular en Internet, «Dooced», que se refiere a las personas que se encuentran escaneando ofertas de trabajo después de publicar comentarios equivocados en línea. El término incluso llegó a «Jeopardy!»

Se sintió culpable por la experiencia. «I lloré en mi entrevista de salida“, recuerda ella. “Mi jefa, que ha sido el tema de algunos de mis mensajes más despiadados, se sentó frente a mí sin poder mirarme a la cara, estaba tan dolida, tan horrible como ser humano, aunque en mi mente pensaba que solo era creativo. y divertido.

Pero este revés en su carrera abrió grandes oportunidades para la fortuna y la fama. En un momento en que innumerables personas, mujeres en particular, estaban iniciando blogs personales, a menudo solo para el disfrute de amigos y familiares, la Sra. Armstrong vio oportunidades comerciales.

A medida que el auge de los blogs se acercaba a su cénit en 2009, la Sra. Armstrong era una potencia de los blogs y aparecía en «El programa de Oprah Winfreyy atraer a unos 8,5 millones de lectores mensuales, según un artículo de Vox de 2019, al tiempo que aprovecha un flujo de ingresos de anuncios publicitarios, publicaciones patrocinadas, libros, honorarios por conferencias y otras fuentes. Los medios la apodaron «la reina de las mamás blogueras».

En el camino, la casa de seis habitaciones en un callejón sin salida en Salt Lake City que compartía con su entonces esposo y socio comercial, Jon Armstrong, y sus dos hijos sirvió como pecera para sus devotos lectores.

Como se señaló en un perfil de 2011 de Lisa Belkin en The New York Times Magazine, la Sra. Armstrong fue la única bloguera que apareció ese año en la lista de Forbes de las mujeres más influyentes en los medios; ocupó el puesto 26, un lugar detrás de Tina Brown de The Daily Beast. El artículo citaba a un representante de ventas de Federated Media, la compañía que vendía anuncios en su sitio, quien llamó a la Sra. Armstrong «una de nuestras blogueras más exitosas», y agregó: «Nuestras blogueras más exitosas pueden generar 1 millón de dólares».

Como dijo la Sra. Armstrong en la entrevista de Vox: «Me consideraba alguien que casualmente podía hablar de paternidad en cierto modo, muchas mujeres querían poder pero tenían miedo de hacerlo.

Nada parecía fuera de los límites, mientras deleitaba a los lectores con «caca y saliva», escribió Belkin. “Y virus estomacales y reparaciones de lavadoras. Y diseño de casas, perros nerviosos, reality shows, desastres de alcantarillado y visitas al quiropráctico.

Pero la Sra. Armstrong no ha sido tímida al abordar temas más difíciles, incluida su disputa enredada con la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. En un artículo de 2017 que explica por qué ella dejó la iglesiarecordó, con cierto horror, una perorata de blog que escribió dos días después de los ataques del 11 de septiembre de 2001, comparando a los mormones, en su devoción a la autoridad, con terroristas islamistas que robaban aviones en edificios.

«No estoy particularmente orgullosa de eso», agregó. «Había estado bebiendo algunos o más martinis cuando lo escribí, pero mi papá estaba un poco molesto y me dijo que yo era ‘una criatura repugnante que había sucumbido al lado oscuro'».

Los temas se volvieron aún más oscuros. En 2009, la Sra. Armstrong relató su lucha con depresión post-partodespués del nacimiento de su primer hijo, en un libro de memorias de gran éxito de ventas titulado «Apestaba y luego lloré: cómo tuve un bebé, una avería y una Margarita muy necesaria».

Sin embargo, pocos lectores estaban listos cuando ella y su esposo, quien también blogueaba, anunciaron en 2012 que iban por caminos separados. La ruptura familiar indignó a muchos devotos de Dooce, que habían llegado a apreciar su interpretación de un matrimonio y una vida familiar encantados. También pareció envalentonar a los críticos anónimos en los foros de Internet que durante mucho tiempo habían estado expresando odioso resentimiento por su vida aparentemente idílica y su éxito financiero.

Sintiendo presión por todos lados, redujo sus esfuerzos de bloguear y se centró más en su salud mental.

En 2019, publicó «El valedictorian estar muerto», un recuerdo inquietante de sus muchos intentos de terapia para la depresión, incluido uno en el que le dieron repetidamente propofol (al que llamó «el Droga de Michael Jackson”) para inducir un coma. «¡Me sentí fantástico!» ella ha escrito. «Cuando quieres estar muerto, no hay nada como estar muerto».

Además del Sr. Ashdown, sus sobrevivientes incluyen a sus dos hijos.

Los esfuerzos de la Sra. Armstrong por encontrar la paz continuaron. En un artículo sobre Dooce el mes pasado, relató su cambio a la sobriedad en los últimos años, escribiendo que «22 años de agonía Yo había estado entumecido por el alcohol, había vuelto a la vida y se había transformado en una forma de vida casi alienígena.

Comparando la experiencia con el shock de la electrocución, escribió: «Me vi obligada a mirar a ese salvaje de ojos salvajes directamente a los ojos, y ahora miro a mi alrededor y pienso: ‘Oh, Este. Es solo la vida. Todo esto es solo una reacción física al dolor psicológico.

«La sobriedad no era un misterio que tuviera que resolver», agregó. «Fue solo mirar todas mis lesiones y aprender a vivir con ellas».

Si tiene pensamientos suicidas, llame o envíe un mensaje de texto al 988 para comunicarse con la Línea Nacional de Prevención del Suicidio o vaya a HablandoDeSuicidio.com/resources para obtener una lista de recursos adicionales.

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