Investigadora de la UTP recibe premio por su labor científica

A lo largo de sus más de 20 años de carrera como ingeniera mecánica y especialista en energía y medio ambiente, la investigadora panameña Dafni Mora se ha marcado un objetivo profesional: brindar soluciones, a través de la ciencia, que permitan enfrentar los desafíos del desarrollo sustentable.

Se estima que el 40% de las emisiones de dióxido de carbono a nivel mundial son producto de la construcción y operación de edificios. Durante la última década, las emisiones de dióxido de carbono del sector de la construcción han aumentado a una tasa del 1% anual. Es por ello que este científico, profesor de tiempo completo de la Facultad de Ingeniería Mecánica y secretario de metas de la Rectoría de la Universidad Tecnológica de Panamá (UTP), impulsa la creación de un centro enfocado al estudio del uso racional de la energía y al uso de energías limpias.

Este proyecto, que ella dirige, se denomina «Laboratorio especializado en soluciones energéticas pasivas y confort en edificios» (Lesepce), iniciativa con la que esta doctora en ingeniería civil e industrial ha ganado el Premio Nacional L’Oréal-Unesco «Para la Mujer en Ciencia ”2021. Es un premio avalado por la Secretaría Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación (Senacyt) que reconoce un proyecto de investigación en curso en el país, el cual es dirigido por un científico panameño que cuenta con un título de doctorado o actualmente cursa estudios de doctorado en las ciencias de la vida, ciencias temáticas, ciencias físicas, ciencias matemáticas o ciencias de la computación.

Como parte del premio, la Dra. Mora recibirá $ 10,000.00 con los que realizará el diseño conceptual y equipamiento inicial de dicho proyecto de investigación cuyo objetivo es mejorar la eficiencia energética en nuevas edificaciones e incluir aspectos que regulan las estructuras en la normativa energética. existente, sujeto a remodelación.

Su proyecto surge de la necesidad de contar con equipos en el país que permitan la medición y seguimiento de diferentes variables energéticas in situ con el fin de complementar las mediciones realizadas con los diferentes sensores instalados. Este laboratorio se deriva de un proyecto actualmente en ejecución, denominado «Evaluación de soluciones de bajo consumo con miras a edificios de energía cero en Panamá» (financiado por Senacyt), con el que fue elegida el pasado mes de marzo como una de las «25 Mujeres en la Ciencia». en América Latina ”, una convocatoria de la empresa 3M que destacó el trabajo de científicos emergentes que están cambiando el mundo a través de la ciencia.

En entrevista, la investigadora nos brindará más detalles sobre el reconocimiento, su proyecto premiado y sobre el papel de la mujer en la ciencia.

¿Qué significa para ti ganar el Premio Nacional L’Oréal-Unesco “Por las mujeres en la ciencia” 2021?

A nivel profesional, este premio representa un reconocimiento al trabajo que están realizando las mujeres científicas y nuestras contribuciones a la solución de diferentes problemas, en mi caso, del área de ingeniería mecánica, especializándose en energía en edificación. Cabe señalar que nuestras contribuciones son significativas, a nivel de investigación, docencia y liderazgo. Asimismo, el premio es un incentivo para las mujeres científicas, lo que nos motiva a seguir desarrollándonos en cada uno de los campos del conocimiento.

Es un punto de referencia para niñas y mujeres jóvenes que están considerando continuar sus estudios en algunas de las carreras de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (Stem). A nivel familiar, es un orgullo para toda mi familia, en particular para mi hijo y mi madre.

¿Cuál es tu proyecto ganador?

El proyecto consiste en la creación de un laboratorio dedicado a la búsqueda de soluciones y verificación de soluciones energéticas pasivas (es decir, el uso de estructuras que utilizan recursos naturales para lograr el objetivo sin usar electricidad ni combustible) y el confort en los edificios. La idea es que se puedan generar capacidades locales para la evaluación de técnicas de bajo consumo a través de configuraciones experimentales para monitorear parámetros que permitan evaluar el desempeño energético, complementando con herramientas de simulación de comportamiento dinámico en términos de energía.

Además, el laboratorio busca promover el uso de energías limpias que reduzcan la contaminación y reduzcan la emisión de gases de efecto invernadero. Todo esto con las características de nuestra región y enfocado a nuestro clima tropical húmedo.

Otro objetivo de este laboratorio es evaluar el desempeño de la implementación de tecnologías pasivas y de bajo consumo en edificios, en términos de energía y costo enfocados al confort interior. Asimismo, se evaluará la influencia del comportamiento de los ocupantes en el consumo energético, aspecto que se ha identificado como fundamental a la hora de evaluar el consumo energético en los edificios.

¿Cuánto se ha estudiado el impacto de las soluciones energéticas de diseño pasivo?

Las soluciones de energía pasiva se estudian en todo el mundo porque uno de los factores determinantes es el clima, por eso es necesario contextualizar los estudios.

Las altas temperaturas y la humedad durante todo el año en los trópicos, junto con las malas decisiones de diseño y el cambio climático, pueden hacer que los ambientes interiores se sobrecalienten, afectando la salud y aumentando la demanda de energía y las emisiones de carbono.

Los resultados de estudios en climas tropicales húmedos han demostrado que las técnicas de enfriamiento pasivo podrían ayudar a reducir el sobrecalentamiento interior. Además, se requiere considerar escenarios climáticos actuales y futuros.

¿En qué fase de desarrollo se encuentra su proyecto de evaluación de soluciones de bajo consumo, así como el laboratorio?

El proyecto global «Evaluación de soluciones de bajo consumo con miras a edificios de energía cero en Panamá» avanza en un 80% y el subproyecto «Laboratorio especializado en soluciones de energía pasiva y confort en edificios» se encuentra en fase de exploración y obtención de capital semilla.

¿De dónde viene tu motivación para crear este laboratorio?

A partir de los proyectos que estamos desarrollando, la motivación de la propuesta de Lesepce surge de la identificación de necesidades locales de verificación, auditoría y consultoría en soluciones pasivas y de bajo consumo que garanticen el confort y la reducción del consumo energético.

¿Quiénes integran su equipo de investigación y en qué fecha podría comenzar a funcionar el laboratorio?

Nuestro grupo de investigación sobre Energía y Confort en Edificios Bioclimáticos (ECEB) de la UTP está formado por académicos y profesionales; contamos con estudiantes de pre y posgrado con alto desempeño e interés en la ciencia. Puedo destacar la labor del Dr. Miguel Chen Austin, como director técnico de ECEB, con formación de ingeniero electromecánico por la UTP, quien obtuvo un doctorado en mecánica con especialidad en energía en la edificación, en Francia. También contamos con colaboración internacional, de Francia e Italia.

La fecha estimada de inicio de funciones depende de los resultados de la fase exploratoria y de la obtención del financiamiento requerido para las siguientes fases.

¿Cómo valora el trabajo de las mujeres en la ciencia?

El trabajo de las mujeres en la ciencia todos los días se evidencia en el aumento de la participación femenina. Las mujeres activas en debates y en puestos de decisión en instituciones científicas y académicas son prueba de ello.

Visibilizar y dar voz al trabajo que realizan las mujeres es uno de los objetivos que cumplen los programas que promueven el empoderamiento femenino en el ámbito científico. Incrementar el interés de las niñas y jóvenes por las materias científicas y que sepan que en nuestro país existen posibilidades de desarrollar una carrera en diferentes áreas de estudio de la ciencia. Abrir horizontes y dejar huellas con nuestra investigación es hacer investigación con propósito.

“Visibilizar y dar voz al trabajo que realizan las mujeres es uno de los objetivos que se cumplen con los programas que promueven el empoderamiento femenino en el ámbito científico”

Un ingeniero comprometido con el medio ambiente

academia

Dra. Dafni Mora tiene un doctorado en ingeniería civil e industrial, estudió en la Universidad de Calabria (Italia); una maestría en ciencias en ingeniería mecánica con especialización en energías renovables y medio ambiente, completada en la UTP, así como una licenciatura en ingeniería mecánica. Este exbecario de Senacyt formó parte del Sistema Nacional de Investigación entre 2018 y 2021, y tiene más de 25 artículos en revistas científicas indexadas y dos capítulos de libros.

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