La mayoría de los virus respiratorios se transmiten por aerosoles, no solo por COVID, contrariamente a la creencia popular.

A través de la investigación, un grupo de científicos determinó que el virus se transmite al respirar, hablar, cantar, gritar, toser y estornudar.

Mascara facial

El SARS-CoV, MERS-CoV, la influenza, el sarampión y los rinovirus que causan el resfriado común pueden propagarse a través de los aerosoles del aire interior y permanecer durante horas.Archivo | Europa Press

El SARS-CoV-2, el virus que causa la pandemia mundial de coronavirus, se propaga principalmente por inhalación de aerosoles cargados de virus tanto a distancias cortas como largas, y una nueva evaluación integral de los virus respiratorios concluye que es probable que haya muchos otros. Lo hacen, según un equipo internacional e interdisciplinario de investigadores en una revisión publicada en la revista Science, donde señalan que se debe revisar el conocimiento convencional sobre la transmisión de enfermedades virales.

El SARS-CoV, MERS-CoV, la influenza, el sarampión y los rinovirus que causan el resfriado común pueden transmitirse a través de aerosoles que pueden acumularse en el aire interior y permanecer durante horas. Durante el último siglo y al comienzo de esta pandemia, se creía que los virus respiratorios, incluido el SARS-CoV-2, se propagaban principalmente a través de las gotitas producidas al toser y estornudar de personas infectadas o al tocar superficies contaminadas. .

Sin embargo, la transmisión por gotitas y fómites del SARS-CoV-2 no explica los muchos eventos de sobredifusión observados durante la pandemia de COVID-19, ni la transmisión mucho mayor que ocurre en interiores que en exteriores.

Motivados por el deseo de comprender los factores que llevaron a la pandemia de COVID-19, investigadores de Taiwán, Estados Unidos e Israel buscaron identificar de la manera más clara posible cómo se propagaban el coronavirus y otros virus respiratorios.

Por ejemplo, el equipo revisó numerosos estudios sobre eventos de sobredifusión observados durante la pandemia de COVID y encontró que los estudios demostraron consistentemente que la transmisión aérea es la ruta de transmisión más probable, y no el contacto superficial o el contacto con gotas grandes.

Un factor común en estos eventos nublados fue el aire compartido que las personas inhalaron en la misma habitación. Muchos de ellos estaban relacionados con lugares concurridos, duraciones de exposición de una hora o más, mala ventilación, vocalización y falta de máscaras usadas adecuadamente.

«La transmisión por inhalación de aerosoles cargados de virus se ha subestimado durante mucho tiempo. Ha llegado el momento de revisar los paradigmas convencionales aplicando precauciones con los aerosoles para proteger a la población contra esta vía de transmisión», dijo Chia C. Wang, directora. del Centro de Investigación Científica de Aerosoles y del químico físico de aerosoles de la Universidad Nacional Sun Yat-sen de Taiwán, quien dirigió la revisión.

Los paradigmas predominantes para la transmisión de enfermedades respiratorias se remontan a un siglo, anotó el equipo. A principios del siglo XX, Charles Chapin, una figura destacada de la salud pública, rechazó paternalmente la transmisión por vía aérea debido a la preocupación de que la mención de la transmisión por vía aérea ahuyentaría a las personas y desplazaría las prácticas de higiene.

Esta suposición infundada que equipara erróneamente las infecciones de corto alcance con la transmisión por gotitas ha dado forma al paradigma actual para controlar la transmisión de virus respiratorios. Sin embargo, «esta suposición ignora el hecho de que la transmisión de aerosoles también ocurre a corta distancia, porque la concentración de aerosoles exhalados es mayor cuando se está más cerca de la persona infectada que los emite», advierte Kim Prather, directora del Centro de la Fundación Nacional de Ciencias. por el Impacto de los aerosoles en la química ambiental en el Instituto de Oceanografía Scripps de UC San Diego, y el químico de aerosoles que codirigió la revisión.

Los aerosoles respiratorios están formados por actividades espiratorias, como respirar, hablar, cantar, gritar, toser y estornudar. Antes de COVID-19, el límite de tamaño tradicional entre los aerosoles que flotan como humo y las gotas que caen se había establecido en 5 micrones, sin embargo, 100 micrones es una distinción de tamaño más apropiada. Este tamaño actualizado representa mejor las partículas más grandes que pueden permanecer suspendidas en el aire durante más de 5 segundos (desde una altura de 1,5 metros), viajar a más de un metro de la persona infectada y ser inhaladas.

«El tamaño físico determina predominantemente cuánto tiempo pueden permanecer suspendidos en el aire, la distancia que pueden alcanzar, si son inhalables y la profundidad a la que pueden ingresar al tracto respiratorio si se inhalan». La mayoría de los aerosoles producidos por las actividades respiratorias tienen un tamaño inferior a 5 micrómetros, lo que les permite viajar a las regiones bronquiolares y alveolares y depositarse allí ”, dice Josué Sznitman, fisiólogo pulmonar del Technion (Israel).

Otro comportamiento distintivo de los aerosoles que debe considerarse cuidadosamente es su capacidad para ser influenciados por el flujo de aire y la ventilación. Asegurar tasas de ventilación y filtración suficientes y evitar la recirculación ayudan a reducir la transmisión aérea de aerosoles cargados de virus infecciosos.

“Monitorear el CO2 con medidores portátiles ayuda a verificar que la ventilación sea suficiente, y la implementación de purificadores portátiles HEPA (High Efficiency Particulate Air) y sistemas de desinfección UV en la habitación superior también ayuda a reducir las concentraciones de aerosoles cargados. Virus”, agrega José-Luis Jiménez, químico de aerosoles atmosféricos de la Universidad de Colorado Boulder.

Por otro lado, «las barreras de plexiglás que se usan comúnmente para bloquear el rocío de las gotitas de la tos y los estornudos en el interior pueden impedir una ventilación adecuada y crear exposiciones más altas para algunas personas», advierte Linsey Marr de Virginia Tech, que ha estado estudiando la transmisión aérea de patógenos durante años. » No se recomiendan excepto para transacciones breves y cara a cara, pero aún así, las máscaras son mejores porque ayudan a eliminar los aerosoles, mientras que las barreras solo los desvían. «

Con el aumento de las infecciones causadas por la variante Delta y la aparición cada vez mayor de casos de infecciones entre las personas que han sido completamente vacunadas, muchos gobiernos y agencias nacionales de control de enfermedades han vuelto al enmascaramiento universal en público, una forma eficaz y económica de bloquear el virus. aerosoles cargados, según el informe.

Sin embargo, «se deben considerar múltiples barreras para la transmisión, como la vacunación, el cegamiento y la ventilación. Es poco probable que una sola estrategia sea lo suficientemente fuerte como para eliminar la transmisión de variantes emergentes del SARS-CoV-2», agrega Seema S. Lakdawala. virólogo de la Universidad de Pittsburgh.

«Lo que hemos aprendido de esta pandemia también ilumina los caminos para que hagamos los cambios apropiados para entrar en la era post-epidémica», dice Wang. Como se discutió al final de esta revisión, estas medidas de precaución contra los aerosoles no solo protegerán contra la transmisión de enfermedades respiratorias a través del aire, sino que también mejorarán la calidad del aire interior y producirán beneficios para la salud que se extenderán mucho más allá de la pandemia de COVID-19.

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