Las grandes pandemias son más probables de lo que se pensaba anteriormente, y la mayoría de las personas pueden experimentar una

La probabilidad de una pandemia con un impacto similar al de COVID-19 es aproximadamente del 2% en cualquier año, lo que significa que alguien nacido en 2000 tendría un 38% de posibilidades de sufrir una hoy

Coronavirus en Panamá

Coronavirus en PanamáLa estrella de Panamá / El siglo

La pandemia de COVID-19 puede ser el brote viral más mortífero que el mundo haya visto en más de un siglo. Pero estadísticamente, estos eventos extremos no son tan raros como se cree, afirma un nuevo análisis de los brotes de enfermedades en los últimos 400 años.

El estudio, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, utiliza un registro compilado recientemente de brotes pasados ​​para estimar la intensidad de estos eventos y la probabilidad anual de que vuelvan a ocurrir.

La probabilidad de una pandemia con un impacto similar al de COVID-19 es aproximadamente del 2% en cualquier año, lo que significa que alguien nacido en 2000 tendría un 38% de posibilidades de experimentar una hoy. Y esa probabilidad solo está aumentando, lo que, según los autores, destaca la necesidad de ajustar la percepción de los riesgos de una pandemia y las expectativas de preparación.

«La conclusión más importante es que las grandes pandemias, como COVID-19 y la gripe española, son relativamente probables», dice el Dr. William Pan, profesor asociado de salud ambiental global en la Universidad de Duke y uno de los coautores del artículo. . Comprender que las pandemias no son tan raras debería aumentar la prioridad de los esfuerzos para prevenirlas y controlarlas en el futuro, advierte.

El estudio, dirigido por el Dr. Marco Marani de la Universidad de Padua (Italia), utilizó nuevos métodos estadísticos para medir la escala y la frecuencia de los brotes de enfermedades para los que no hubo intervención médica inmediata en los últimos cuatro siglos.

Su análisis, que abarcó una serie de patógenos como la peste, la viruela, el cólera, el tifus y los nuevos virus de la influenza, reveló una variabilidad considerable en el ritmo de las pandemias en el pasado. Pero también identificaron patrones que les permitieron describir las probabilidades de que ocurrieran nuevamente eventos de escala similar.

En el caso de la pandemia más mortífera de la historia moderna, la llamada gripe española, que mató a más de 30 millones de personas entre 1918 y 1920, la probabilidad de una pandemia de magnitud similar osciló entre 0, 3% y 1,9% por año durante el período estudiado. En otras palabras, esos números significan que una pandemia en esa escala extrema es estadísticamente probable en los próximos 400 años.

Pero los datos también muestran que el riesgo de brotes graves está aumentando rápidamente. Basado en la creciente tasa a la que se han desatado nuevos patógenos como el SARS-CoV-2 en las poblaciones humanas durante los últimos 50 años, el estudio estima que la probabilidad de nuevos brotes de enfermedades probablemente se triplicará en las próximas décadas.

Usando este factor de riesgo aumentado, los investigadores estiman que es probable que ocurra una pandemia en una escala similar a la del COVID-19 dentro de 59 años, un resultado que escriben es «mucho más bajo de lo esperado intuitivamente». Aunque no se incluye en el artículo, también calcularon la probabilidad de una pandemia capaz de eliminar toda la vida humana, encontrándola estadísticamente probable en los próximos 12.000 años.

Esto no significa que podamos contar con una extensión de 59 años de una pandemia similar a la del COVID, ni que estemos libres de una calamidad de la escala de la gripe española por otros 300 años, precisan. Este tipo de eventos son igualmente probables en cualquier año del período, advierte el Dr. Gabriel Katul, distinguido profesor de hidrología y micrometeorología en la Universidad de Duke y otro de los autores del artículo.

«Cuando hay una inundación de 100 años hoy, se puede asumir erróneamente que puede esperar otros 100 años antes de experimentar otro evento de este tipo», explica Katul. «Esta impresión es falsa. Puede tener otra inundación de 100 años al mismo tiempo. El año que viene».

Como científico de salud ambiental, Pan puede especular sobre las razones por las que los brotes son cada vez más frecuentes, lo que apunta al crecimiento de la población, los cambios en los sistemas alimentarios, la degradación ambiental y el contacto más frecuente entre humanos y animales portadores de enfermedades pueden ser factores importantes.

Él enfatiza que el análisis estadístico solo tiene como objetivo caracterizar los riesgos, no explicar qué los impulsa. Pero, al mismo tiempo, espera que el estudio conduzca a una exploración más profunda de los factores que pueden hacer que las pandemias devastadoras sean más probables y cómo contrarrestarlas.

«Esto señala la importancia de una respuesta temprana a los brotes de enfermedades y la creación de capacidad para la vigilancia de pandemias a nivel local y mundial, así como establecer una agenda de investigación para comprender por qué los brotes grandes se están volviendo cada vez más comunes. Más frecuentes», agrega Pan.

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