Más de 70.000 migrantes han cruzado Panamá este año, una cifra "récord"

ACNUR informó que Panamá alberga a más de 15.500 refugiados y solicitantes de la condición de refugiado

Migrantes conversan el 9 de febrero de 2021 en una Estación de Recepción de Migrantes (ERM) en Lajas Blancas, provincia de Darién

Migrantes conversan el 9 de febrero de 2021 en una Estación de Recepción de Migrantes (ERM) en Lajas Blancas, provincia de DariénEFE



La Agencia de la ONU para los Refugiados (ACNUR) expresó este viernes su preocupación «por la disminución del acceso a los derechos básicos de los refugiados en Panamá debido a la emergencia sanitaria» derivada de la pandemia.

«18 meses después de los primeros casos de covid-19 en Panamá, los refugiados y solicitantes de asilo en el país continúan enfrentando grandes desafíos para satisfacer sus necesidades», dijo el organismo mundial en un comunicado.

Un informe del ACNUR sobre el impacto de la pandemia en la vida de las personas obligadas a huir indicó que en 2019 más de las tres cuartas partes de los refugiados comían tres o más comidas al día, pero ahora «el 53% de los refugiados comen un máximo de dos veces al día». día, y casi todos deterioraron la calidad de la comida «.

Aproximadamente la mitad de las personas encuestadas no han podido pagar el alquiler en los últimos tres meses y el 15% está en riesgo de ser desalojado. Además, el 37% de los niños refugiados en edad escolar no tenían acceso a recursos o herramientas para acceder a la educación virtual, indicó ACNUR.

«Como muchos panameños, los refugiados y solicitantes que habían alcanzado cierto grado de estabilidad económica han visto afectados sus medios de vida y, por lo tanto, el acceso a los derechos básicos ha sido limitado», dijo Renee Cuijpers, representante adjunta de la Oficina Multipaís. del ACNUR en Panamá.

Pero los refugiados y los solicitantes de asilo, «incluso en las mejores circunstancias, a menudo son vulnerables. La pandemia ha empeorado esta situación», agregó Cuijpers.

Desde el comienzo de la pandemia, el ACNUR junto con sus socios «ha proporcionado asistencia en efectivo para alimentos, medicinas, alquiler y donaciones de materiales educativos virtuales como tabletas» para los refugiados.

La agencia de la ONU dijo que también habilitó un servicio de apoyo emocional que aún está vigente, se han entregado artículos básicos de socorro, como mantas y mosquiteros, a aproximadamente 2.000 refugiados, solicitantes de la condición de refugiado y poblaciones vulnerables.

ACNUR informó que Panamá alberga a más de 15.500 refugiados y solicitantes de la condición de refugiado, en su mayoría de Colombia, Nicaragua, Venezuela y El Salvador y Cuba.

Entre los participantes del estudio, el 80% dijo que tenía una relación positiva con la comunidad local; El 90% expresó sentirse seguro.

«ACNUR reafirma su interés en continuar apoyando al Estado panameño en promover la inclusión de refugiados y solicitantes de la condición en los programas sociales, particularmente aquellos enfocados en atender los efectos de la pandemia», dijo la agencia en un comunicado.

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