“Tiene un talento increíbledijo de él su compatriota John Isner tras su victoria en el torneo ATP de Atlanta en julio de 2022. Espero no tener que enfrentarlo nunca más, porque no veo cómo podría vencerlo nuevamente. » Ben Shelton ocupaba entonces el puesto 281mi mundialista a los 19 años, jugaba su primer torneo ATP, y había obligado al gigante estadounidense a trabajar para clasificar a la tercera ronda (7-6 [10-8]4-6, 7-6 [7-3]).

Siete meses después en Melbourne, y como Ben Shelton viaja por primera vez fuera de las fronteras de Estados Unidos, sus oponentes cruzados en la primera semana del Abierto de Australia podrían ser los preferidos, como John Isner, no le dan la cara. El joven jugador, muy prometedor, se enfrentará en octavos de final a otro estadounidense, Jeffrey John Wolf, en la noche del domingo al lunes.

Queda un día para el día, mientras los mejores jugadores del circuito profesional se dan cita en Australia para el inicio de temporada, Ben Shelton, solo ocupó el 569mi lugar mundial. Un año después, clasificó a la segunda semana del torneo de Grand Slam de Australia, para su segunda participación en un Major tras su invitación al US Open en 2022.

Una invitación concedida por la federación americana gracias a los buenos resultados de Ben Shelton unas semanas antes, en pleno verano, en el Masters 1000 de Cincinnati. El joven estadounidense había logrado la hazaña de eliminar al quinto jugador mundial y finalista de Roland-Garros, Casper Ruud, en dos sets (6-3, 6-3), en la segunda ronda.

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Ben Shelton no empezó a jugar tenis hasta tarde. Hijo de Bryan Shelton, ex jugador profesional – 55mi para el mejor ranking en 1992 – Ben Shelton había elegido primero el fútbol americano, antes de dejarlo porque no era lo suficientemente fuerte para soportar los golpes. A los 12 años decidió finalmente seguir los pasos de su padre, quien se convirtió en su entrenador. “Juré que nunca jugué al tenis. Era cosa de mi papá. Luego me enamoré de este deporte, y aquí estoy. Ojalá pueda hacer una carrera con eso”se rió, en la cancha, tras su victoria a las 3mi gira en Melbourne.

89mi en todo el mundo sin salir de los Estados Unidos

Ben Shelton se convierte en campeón individual universitario de los Estados Unidos en 2022. “Es bueno que mi papá sea un ex profesional. Ayuda porque él sabe lo que se necesita para llegar allí, el explica. Lo que me enseñó mi padre fue a confiar en el proceso, a no ser impaciente y querer resultados a corto plazo. »

Siempre por consejo de su padre, el joven prodigio solo juega torneos en Estados Unidos, un país lo suficientemente grande como para organizar muchos torneos ATP, Challenger (el segundo nivel del tenis mundial) o ITF (el tercer nivel), durante toda la temporada. . Pero el joven zurdo recién comenzó allí a partir de 2021.

“Antes estaba en la escuela y no podía salir mucho tiempo a jugar al tenis. La federación internacional y la ATP [circuit professionnel] organiza torneos durante una semana, mientras que la federación americana lo hace durante tres días, sábado, domingo y lunes, así que mejor podría permitirme perder un día de clase antes de volver”el explica.

Y si decidió, en 2022, seguir sus estudios de finanzas a distancia para convertirse en profesional, Ben Shelton siguió disputando torneos únicamente en su tierra. “Había jugadores extranjeros que me ganaban todas las semanas, entonces mi padre quería que yo mejorara primero en Estados Unidos. No era el mejor a nivel nacional, entonces no había razón para jugar en otros países.el justifica.

A los 20 años, Ben Shelton usó su pasaporte por primera vez para viajar a Australia. “Ni siquiera he salido del país por vacaciones”respondió, en Twitter, a un periodista portugués, que se mostró sorprendido ante la posibilidad, para un jugador, de ocupar el puesto 89mi en todo el mundo sin haber jugado nunca un torneo en el extranjero.

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Jugador

Naturalmente, el estadounidense se vio en apuros para su primer partido en Australia, en Adelaide, donde fue eliminado en la primera ronda de clasificación el 31 de diciembre, por culpa de la diferencia horaria. “Nunca antes había experimentado un retraso de más de tres horas, por lo que no me sentía muy bien cuando llegué a Adelaida. él confía. Tenía que encontrar mis piernas. Volvió la segunda semana en Auckland, y ahora me siento bien.. »

“Si sigue así, el tipo está en el top 10 en seis meses”

Con una plaza en los octavos de final de Melbourne, Ben Shelton ya ha igualado la mejor actuación de su padre en un Grand Slam en 1994 en Wimbledon. Intentará hacerlo mejor ante su compatriota Jeffrey John Wolf, antes de alcanzar, quizás, los cuartos de final, donde podría encontrarse con otro estadounidense, Tommy Paul, opuesto al español Roberto Bautista Agut en octavos.

Con ocho representantes en la tercera ronda y cuatro clasificados para la segunda semana, el tenis del Tío Sam es una gran promesa para encontrar finalmente un sucesor de Andre Agassi, el último estadounidense ganador de un torneo de Grand Slam, en el Abierto de Australia en 2003.

“Si sigue jugando así, el tipo estará entre los 10 primeros en seis meses. Es un jugador con el que se puede contar honestamente, confirmó su víctima de tercera ronda en Melbourne, el australiano Alexei Popyrin. Golpea las líneas, tiene un segundo servicio promedio a 120 mph, no puedes hacer mucho para atacar su segundo servicio, y es aún más difícil porque es zurdo. »

Gracias a su buena trayectoria en Australia, Ben Shelton tiene al menos garantizado el ascenso a los 65mi lugar en el mundo, pero los próximos torneos de Grand Slam, en Roland-Garros y Wimbledon, representarán desafíos para él, ya que solo ha disputado un torneo sobre tierra batida en su joven carrera profesional, y ninguno sobre hierba.

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