El presidente Biden partió hacia Japón el miércoles para una reunión de líderes de siete importantes democracias industriales que se reúnen anualmente para tratar de mantener estable la economía mundial.

Pero resulta que la principal amenaza potencial para la estabilidad económica mundial este año es Estados Unidos.

Cuando Biden aterrice en Hiroshima para la cumbre anual del Grupo de los 7 el jueves, Estados Unidos estará a dos semanas de un posible incumplimiento que sacudiría no solo su propia economía sino también la de otros países en la mesa. Dependerá de Biden asegurar a sus homólogos que encontrará una manera de evitar esto, pero entienden que no está únicamente bajo su control.

El enfrentamiento con los republicanos por el aumento del techo de la deuda federal ya ha puesto patas arriba la diplomacia internacional del presidente al forzar la cancelación de último minuto de dos escalas que tenía planeado hacer después de Japón: Papua-Nueva Guinea y Australia. En lugar de ser el comandante indiscutible de la superpotencia más poderosa que atraviesa el escenario mundial, el Sr. Biden será un líder asediado que se verá obligado a regresar rápidamente a casa para evitar una catástrofe provocada por los propios Estados Unidos.

Al menos se sintió animado antes de dejar Washington por las señales de progreso cuando las dos partes salieron de una reunión en la Casa Blanca el martes, expresando optimismo de que se podría llegar a un acuerdo. En los preparativos previos a la reunión del G7, los funcionarios de otros países participantes no han sorprendido a los funcionarios de EE. UU. como si estuvieran alarmados por la posibilidad de un incumplimiento, tal vez porque confían en Biden, saben que el momento de la verdad aún está a unas pocas semanas. y suponiendo que Washington se recuperará a tiempo.

Pero eso solo subraya cómo la volatilidad se ha convertido en la nueva normalidad en Washington. Después de confiar durante generaciones en Estados Unidos como la fuerza estabilizadora más importante en los asuntos mundiales, los aliados en los últimos años esperan cada vez más cierto nivel de disfunción. Los cierres gubernamentales prolongados, las crisis bancarias, las luchas por el techo de la deuda e incluso la violencia política alguna vez habrían sido impensables, pero han llevado a los líderes extranjeros a tener en cuenta la imprevisibilidad estadounidense en sus cálculos.

“Creo que nuestra mayor amenaza somos nosotros”, dijo Jane Harman, exrepresentante demócrata de California que luego se desempeñó como presidenta del Centro Internacional para Académicos Woodrow Wilson. “Nuestro liderazgo en el mundo está erosionado por nuestra disfunción interna. Los mercados siempre están apostando en contra de nuestro incumplimiento, y esa es una apuesta decente. Pero si solo logramos asegurar una extensión a corto plazo y el precio son topes presupuestarios onerosos, incluso para la defensa, nos veremos bloqueados cuando Ucrania más nos necesite y China construya cabezas de puente en todas partes.

La Casa Blanca ha advertido que una suspensión de pagos solo envalentonaría a los opositores de Estados Unidos, utilizando el argumento contra los republicanos, a quienes culpan de jugar con fuego.

«Hay países como Rusia y China a los que nada les gustaría más que nosotros incumpliéramos para que puedan señalar con el dedo y decir: ‘Mira, Estados Unidos no es un socio estable y confiable'», dijo John F. Kirby. , un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional.

Pero trató de minimizar los efectos de la disputa en la reunión del G7, diciendo que dudaba que estuviera «dominando la discusión» y diciendo que otros líderes «no tienen que preocuparse por esta parte». Las contrapartes del presidente entenderían su necesidad de acortar su viaje, dijo.

«Saben que nuestra capacidad para pagar nuestras deudas es un elemento clave de la credibilidad y el liderazgo de Estados Unidos en el mundo», dijo Kirby. “Entonces entienden que el presidente también tiene que asegurarse de que no incumplimos y tener esas conversaciones con los líderes del Congreso”.

Incluso si entienden, sin embargo, ven las consecuencias. La decisión de Biden de regresar temprano a casa aumenta las dudas sobre el compromiso de Estados Unidos en la región de Asia y el Pacífico y deja un vacío que China podría explotar, dicen los analistas. Una visita presidencial a lugares como Papua Nueva Guinea, donde ningún líder estadounidense ha estado antes, dice mucho sobre las prioridades diplomáticas, al igual que la falta de seguimiento.

No es la primera vez que un presidente estadounidense cancela un viaje al extranjero para tratar asuntos internos. El presidente George HW Bush canceló un viaje de dos semanas a Asia en 1991 para demostrar que se estaba concentrando en una economía atrasada en su país, mientras que el presidente Bill Clinton canceló un viaje a Japón durante el cierre del gobierno en 1995. El presidente Barack Obama retrasó un viaje a Indonesia y Australia en 2010 para centrarse en la legislación de atención médica, luego se saltó una reunión cumbre de Asia-Pacífico en 2013 cuando cerró su propio gobierno.

Sin embargo, la cultura perpetua de crisis en Washington solo se ha intensificado desde la llegada del presidente Donald J. Trump, quien amenazó con desbaratar alianzas fundamentales y abrazar a adversarios de larga data en el extranjero, al tiempo que altera las normas democráticas y las convenciones económicas en casa.

El enfrentamiento del techo de la deuda entre Biden y el presidente Kevin McCarthy subrayó a los pares del presidente que, si bien él busca restaurar la normalidad, la política estadounidense no ha vuelto al estado estable del pasado, sobre todo porque Trump está tratando de recuperar el cargo. en las elecciones del próximo año.

Los líderes mundiales se dieron cuenta la semana pasada durante la entrevista estilo ayuntamiento de Trump en CNN en la que se negó a apoyar a Ucrania en su guerra contra la invasión rusa y casualmente respaldó la idea de un defecto, afirmando que no sería tan dañino y, de hecho, «Posiblemente no sea nada.

No es así como lo ven la mayoría de los políticos y analistas.

La secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, dijo en una reunión de ministros de finanzas y banqueros centrales del G7 en Japón la semana pasada que un incumplimiento «desencadenaría una desaceleración global» y «correría el riesgo de socavar el liderazgo económico» de los Estados Unidos y plantear dudas sobre nuestra capacidad para defender nuestra seguridad nacional. intereses.»

Biden, un veterano de medio siglo en altos cargos en Washington, ha comentado regularmente sobre la incertidumbre que rodea el lugar de Estados Unidos en el mundo que descubrió cuando asumió el cargo después de los cuatro años disruptivos de Trump. «Estados Unidos ha vuelto», dijo que les diría a sus homólogos extranjeros, solo para escuchar: «¿Pero por cuánto tiempo?».

A diferencia de su predecesor, Biden ha seguido una política exterior mucho más convencional, familiar para los líderes mundiales, y los funcionarios extranjeros lo ven como un presidente estadounidense más tradicional. Pero también entienden que preside un país cuya democracia ha sido puesta a prueba y considerada frágil. Y ven una política inquieta en Washington que valora la confrontación por encima del compromiso, incluso a riesgo de algo que alguna vez hubiera sido inimaginable, como un incumplimiento.

“Por supuesto, el tema del techo de la deuda de EE. UU. será un tema de conversación y preocupación en la cumbre del G7”, dijo Matthew P. Goodman, vicepresidente senior de economía del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington, durante una sesión informativa. en la reunión de la semana pasada. “Estoy seguro de que otros líderes preguntarán qué tan serio es ese riesgo. Y supongo que el presidente Biden dirá que está trabajando en ello y haciendo todo lo posible para evitarlo.

A estas alturas, los socios estadounidenses se han acostumbrado curiosamente a la cultura que domina Washington. Observaron la lucha contra el techo de la deuda que se estaba gestando con poco temor evidente.

“No creo que muchos gobiernos europeos estén muy preocupados, probablemente porque estas crisis ocurren con bastante frecuencia pero nunca terminan en desastre”, dijo Charles Grant, director del Centro para la Reforma Europea en Londres. “Acortar el viaje es una mala señal, pero hay tanta buena voluntad hacia Biden en la mayoría de las capitales que están dispuestas a ser más indulgentes con él”.