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¿Quién defenderá a los inquilinos? Sus representantes electos, que también elogian.

Cuando Matt Haney ingresó a la Legislatura de California, descubrió que estaba en una pequeña minoría: un legislador de alquiler.

Haney nunca ha sido propietario y, a los 41 años, ha pasado su vida adulta como inquilino. Su residencia principal es un apartamento de una habitación cerca del centro de San Francisco. El alquiler es de $ 3258 por mes. (También hizo un depósito de $300 para Eddy y Ellis, dos gatos naranjas que adoptó de un refugio durante la pandemia).

“Cuando llegué el año pasado, parecía que solo éramos tres de 120”, dijo Haney sobre los inquilinos de la Asamblea Legislativa. «Es un número muy pequeño».

Buscando resaltar su condición de inquilinos y los 17 millones de hogares de inquilinos de California, poco menos de la mitad del estado, el año pasado, el Sr. Haney y dos colegas de la Asamblea, Isaac Bryan y Alex Lee, fundaron el Caucus de Inquilinos de California. Un cuarto asambleísta, Tasha Boerner, se unió después de que se formó el caucus. El grupo agregó una senadora estatal, Aisha Wahab, después de que asumió el cargo este año.

Haney dijo que hubo brevemente un sexto miembro políticamente más conservador que asistió a una reunión pero nunca regresó. Es posible que tengan otros compañeros que sean inquilinos y que todavía no hayan salido.

«Ser un inquilino no es necesariamente algo que la gente proyecte o ponga en su sitio web», dijo Haney.

Parece estar cambiando mucho. Desde las casas de las ciudades y los estados hasta el Congreso de los EE. UU., los funcionarios electos están exagerando cada vez más su condición de inquilinos y formando grupos para cabildear por políticas favorables a los inquilinos.

La política se trata de relacionarse. Los concursantes acarician perros, cargan bebés y hablan de sus hijos. Dada la cantidad de familias que luchan con el costo de la vivienda y han perdido la esperanza de poder comprar alguna vez, tiene sentido que los funcionarios electos ahora comiencen a hablar sobre ser inquilinos.

London Breed, la alcaldesa de San Francisco, habla con frecuencia sobre su apartamento de renta controlada en el vecindario Haight de la ciudad. lindsey horvathun miembro de la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles, el poderoso organismo que supervisa un presupuesto de $ 43 mil millones y más de 100,000 empleados, predice discusiones sobre políticas de vivienda con su condición de inquilino.

En junio, los legisladores federales siguieron a California con su propio comité de inquilinos, aunque este tiene criterios más flexibles. El representante Jimmy Gómez, quien es presidente de la Caucus de inquilinos del Congreso y un Demócrata de Los Ángelesdijo que en lugar de inquilinos reales, su grupo se centró en miembros de vecindarios con alta densidad de inquilinos, incluso si eran dueños de una casa, como él.

“Los buenos funcionarios electos lucharán por sus electores pase lo que pase”, dijo Gómez.

Además, agregó, la definición más estricta de “inquilino” puede oscurecer la inseguridad económica. Sus padres, por ejemplo, eran dueños de casa que nunca ganaron más de $40,000 combinados y vivían en el interior de California sin aire acondicionado. Otras personas no son dueñas de nada, pero alquilan un penthouse por $7,000 al mes.

“¿Se consideran idénticos? » dijo.

Cuando se le preguntó cuántos de sus colegas no son dueños de una casa, Gómez respondió: «Mi instinto es que son menos de 10».

Además de promover las prioridades demócratas como la vivienda subsidiada y la protección de los inquilinos, estos legisladores están apostando a que ser visto como pro-inquilino es políticamente ventajoso en un momento en que un número cada vez mayor de estadounidenses alquilan por períodos más largos y, a menudo, de por vida. Tanto el Sr. Haney como el Sr. Gómez describen sus caucus, subconjuntos de legisladores organizados en torno a un objetivo común, como un primero por su cuerpo. Lo cual es fácil de creer.

La propiedad de la vivienda es sinónimo de sueño americano. Está respaldado por varias exenciones de impuestos federales y estatales y está tan codificado en la mitología estadounidense y el sistema financiero que los historiadores y antropólogos afirman que ha llegado a simbolizar la participación de por vida en la sociedad. El mensaje subyacente es que el alquiler es temporal, o debería serlo.

“Hay un sesgo bastante básico contra los inquilinos en la vida sociológica y política estadounidense”, dijo Jamila Michener, profesora de gobierno y política pública en Cornell. «Entonces, cuando los formuladores de políticas dicen: ‘Oye, esta es una identidad relevante y una identidad que estamos listos para poseer y adoptar’, eso es significativo».

Alrededor de dos tercios de los estadounidenses ser dueño de su casa, y encuesta tras encuesta muestra que el impulso de poseer una casa no es menos poderoso hoy que lo fue para las generaciones anteriores. Pero el número de inquilinos ha aumentado constantemente durante la última década a aproximadamente 44 millones de hogares en todo el país, mientras que los altos costos de la vivienda han migrado de enclaves costeros a áreas metropolitanas de todo el país.

Quizás lo más importante para los políticos es que los inquilinos son cada vez más acomodados: los hogares que ganan más de $ 75,000 han representado la gran mayoría del crecimiento de los inquilinos durante la última década, según el Centro Conjunto de Estudios de Vivienda de Harvard. Al mismo tiempo, la lucha por encontrar algo asequible se ha intensificado desde los inquilinos de bajos ingresos hasta las familias de ingresos medios que en generaciones anteriores probablemente habrían sido propietarias de sus casas.

En otras palabras, los hogares de inquilinos ahora están compuestos por familias que tienen muchas más probabilidades de votar. Y después de una pandemia en la que los propietarios de viviendas han ganado billones en riqueza a partir de su capital inmobiliario mientras que los inquilinos han tenido que ser apoyados con moratorias de desalojo y decenas de miles de millones en ayuda, la fragilidad de su posición se ha hecho más clara.

«A medida que las cargas financieras aparecen en lugares donde no las esperamos, parece haber más impulso político para abordar estos problemas», dijo Whitney Airgood-Obrycki, investigadora asociada principal del Centro Conjunto de Estudios de Vivienda de Harvard.

Al organizarse en torno a una condición económica, los legisladores están adoptando un concepto que los defensores de los inquilinos llaman «inquilinos como clase».

La idea es que si bien los inquilinos son un grupo grande y políticamente diverso (familias de bajos ingresos al borde del desalojo, profesionales de altos ingresos que alquilan por elección, parejas cuyo deseo de vivir en los suburbios pero la incapacidad de pagar un pago inicial ha hecho que el alquiler de viviendas unifamiliares sea uno de los rincones más atractivos de los bienes raíces), todavía tienen intereses comunes. Estos incluyen el aumento del costo de la vivienda y la inestabilidad de estar en un contrato de arrendamiento.

«Es un lente que no creo que haya sido captado de la misma manera que la raza, el género, la edad, la capacidad, etc.», dijo el Sr. Bryan, asambleísta de California y miembro del comité de inquilinos cuyo distrito se encuentra en Los Ángeles. «Estoy encantado de estar entre los primeros cinco legisladores en la historia de California en crear conciencia política sobre este estatuto».

El hecho de que los rangos de inquilinos también incluyan legisladores, aunque pocos en número, es uno de los puntos que los legisladores de California han dicho que quieren hacer en la formación del comité de inquilinos. También los sumergió en la pregunta sorprendentemente espinosa de quién es y quién no es un inquilino.

¿Incluye la lista a legisladores que alquilan viviendas en Sacramento pero son dueños de una casa o condominio en su distrito, un criterio que calificaría a una buena parte de la legislatura? El grupo decidió que no. ¿Qué tal el Sr. Lee, asambleísta y miembro del comité de inquilinos, cuya residencia de distrito es el dormitorio de su infancia, en una casa que es propiedad de su madre? Él no posee ninguna propiedad, así que por supuesto.

Aunque tiene solo cinco miembros, el Caucus de Inquilinos de California, al igual que el estado que representa, es racialmente diverso pero está dominado por demócratas (no hay republicanos en el caucus). Sus miembros son blancos, negros y asiáticos. El Sr. Lee es miembro de la Legislatura Caucus LGBTQ. La Sra. Wahab es la primera musulmán americano elegido para el Senado de California.

Políticamente hablando, el caso atípico es Tasha Boerner, que vive en los suburbios de San Diego Encinitas y es el miembro más conservador del caucus (al igual que los demócratas en California). A pesar de ser el miembro de mayor edad del grupo en la Asamblea Legislativa, la Sra. Boerner, de 50 años, inicialmente no fue identificada como inquilina por sus colegas en el comité de inquilinos.

«Nadie llamó a mi oficina porque soy una madre blanca que vive en Encinitas», dijo. «Pensaron: ‘Ella debe ser una casera. «»

Boerner a menudo no está de acuerdo con sus colegas sobre la efectividad de políticas como el control de alquileres, dijo, a pesar de haber votado a favor de un límite estatal de alquileres hace varios años. También es más escéptica de los esfuerzos estatales para acelerar la construcción tomando el control del uso de la tierra de las ciudades, y votó en contra de un proyecto de ley que terminó efectivamente con la zonificación unifamiliar en el estado.

Y, sin embargo, la Sra. Boerner también es una inquilina de toda la vida que se ha mudado tres veces desde que asumió el cargo. Su hogar actual es un apartamento de tres dormitorios que comparte con sus dos hijos y su exmarido, en parte porque es más barato que si los padres tuvieran apartamentos separados.

“Las familias que alquilan vienen en todas las formas y tamaños, y lo que espero traer es un poco de diversidad”, dijo. «Tenemos desacuerdos, como cualquier caucus, pero reunirnos y decir: ‘Oye, este es un grupo demográfico que importa’, esa es la importancia».

By Samuel Suarez

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