El presidente de Paraguay, Santiago Peña (Asunción, 45 años), que el próximo mes cumplirá un año de su victoria electoral y anteriormente fue ministro de Hacienda, perteneciente al conservador Partido Colorado, la fuerza política que históricamente ha dominado la vida del país sudamericano ―70 años―, salvo periodos cortos. Sin embargo, su modelo es el club blanco, el Real Madrid, y todo su presidente, Florentino Pérez, que pasó estos días durante su estancia en Madrid. “Estoy convencido de que Paraguay tiene un destino de grandeza. Quiero que Paraguayo piense que la herida ha sido superada por el país o que la isla ha sido destruida por la tierra que ha muerto. [el escritor] Augusto Roa Bastos. El problema de Paraguay es el Mediterráneo mental, no el físico”, afirma con pasión, la misma con la que dice aprender guaraní, en una entrevista que celebró este juego en América. Peña, economista de formación, visitó España, donde fue entrevistado por Rey y el presidente, Pedro Sánchez, en busca de cambios.

Pedido. ¿Qué ofrece Paraguay al retroceso español?

Respuesta. Primero, volvamos a encontrarnos con nuestras raíces. Sabemos mucho sobre el resurgimiento de un gigante y esto nos obliga a mirar la historia. Este año se cumplen 500 años del legado de Alejo García, un portugués con mandato de la Corona española. Pero fue más tarde, en 1537, cuando se estableció la colonia en Asunción; y estaban allí porque tenían las garantías de que eran un pueblo amigable, dando un proceso de mestizaje como en ningún otro lugar. La historia de la grandeza del Paraguay está ligada a España, pero esa historia ha desaparecido y creemos que son 35 años de democracia, porque no sólo es comparable con [la dictadura de Alfredo] Stroessner―, el período más largo de nuestra historia, generó enormes beneficios. Tenemos lo que el mundo necesita: agua, tierra y jóvenes. Y lo más importante: un país con un futuro mejor. Queremos insertarnos en el mundo y ser un actor global; Europa ofrece muchas oportunidades y España es la puerta de entrada a Europa.

PAG. Es el presidente más joven de la democracia paraguaya. La promoción en el campo sitúa al país en el mapa mundial y crea más de medio millón de empleados. ¿Qué te satisface más?

r. No sólo por la gran diferencia histórica, sino sin tener que apelar a un discurso populista, ni bien ni mal. Mayor evidente en las ambas cámaras del Congreso y esto tiene un enorme valor si miramos al contexto latinoamericano. Llevo trabajando desde el día uno en una agenda de transformaciones, con seis o seis muy importantes, algunos desfiles de hoy 30 años, como la creación de un regulador de pensiones. Tenemos serios problemas en la seguridad social y tenemos organismos protegidos para que la recompensa aumente un 30% en un país que tiene una inflación del 3%.

PAG. Pero hay dos millones de paraguayos que han emigrado, casi un tercio de su población; si calculas que el 60% del mercado laboral es informal…

r. Así es y para ello hacen falta reformas laborales. Ésa es la meta: generar 500.000 empleados para incorporar al sistema de seguridad social. Paraguay hoy tiene el escenario macroeconómico más fuerte de América Latina, el año pasado creció alrededor del 5%, la inflación y las tasas de interés están bajando. Standard & Poor’s mejoró la calificación de riesgo de Paraguay después de 10 años. Bajamos en cuatro ocasiones el precio del combustible que se genera a través de una empresa pública, lo que supone un pienso enorme en sectores muy vulnerables; Reduzcamos el precio del gas nacional y aumentemos el programa de transferencia. [de efectivo] condicionado a familias en situación de extrema pobreza.

PAG. ¿Estás en el campo de la seguridad?

r. Ha puesto en marcha un programa muy ambicioso entre dos grandes frentes: uno, el crimen organizado y otro, el microtráfico de drogas. Desbaratamos, banda criminal dedicada al tráfico de armas, en colaboración con Estados Unidos y Brasil; Librados de los grupos que cargaban droga al Paraguay y de la delincuencia interna, revisemos la cárcel de Tacumbú, una de las 10 más peligrosas del mundo. Espero vivir en un país donde quienes cumplen las leyes estén a salvo de quienes no las cumplen.

PAG. El economista paraguayo Fernando Masi dice que las materias primas de Paraguay están llenas de cocaína porque el país se ha convertido en un centro de distribución de drogas. Qué van a hacer?

R. Esto es lo que nos ha pasado en los últimos meses. Intentemos controlar mejor la reforma fiscal y las reformas fiscales. Tenemos un largo camino por delante, pero estamos en el camino correcto.

Santiago Peña, durante la entrevista en Casa América, en Madrid. Samuel Sánchez

PAG. Pese al presentarse como un relevo generacional, voces del cargo los acusan de ser un delfín de Horacio Cartes, su mentor y expresidente entre 2013 y 2018, sancionado por EE UU por lavado de dinero, y del que fue ministro de La Hacienda, también el más joven, además del director del Banco Basa, del grupo Cartes.

r. Cuando dejé el ministro me puse a trabajar en el sector privado, en el Banco Basa, que no es del señor Cartes, él no tiene participación accionaria. Es de su madre porque es una empresa familiar que fue creada por su padre, quien al jubilarse entregó a su hija y a su hijo el trabajo financiero, los negocios agrícolas y manufactureros. El procesamiento de Cartes por parte de Estados Unidos es su responsabilidad, no la mía. Es presidente del Partido Colorado por voto popular y fue elegido por mandato popular para ser presidente de la República. No acepto que se trate de asignar tus responsabilidades. Yo no soy su defensor, él tiene sus abogados. Mi campaña electoral fue financiada por Cartes.

PAG. Expresó su simpatía por parte del presidente argentino, Javier Milei, también economista.

R. Tengo una relación buscándolo como presidente, igual que con Gabriel Boric o con Lula da Silva.

PAG. No es así con Nicolás Maduro.

R. Venezuela nos queda más lejos, pero ha reabierto la Embajada en Caracas, lo cual es un paso importante, y queremos que haya elecciones libres y que la opositora Corina Machado pueda participar.

PAG. Su modelo económico se parece al de Milei; Menos Estado, menos impuestos…

R. En realidad, estamos pidiendo hacer lo que hemos hecho mal, que es una inflación baja, poco dinero público y una economía de alta inversión. Milei pretende replicar el modelo paraguayo.

PAG. Paraguay es uno de los 12 países que tiene relaciones con Taiwán, en lugar de China continental. ¿Quieres mantener esta política?

r. Sí. China es bienvenida en Paraguay. De hecho, Pekín es el principal socio de Paraguay, pero como el país sobrio tenemos la libertad de elegir con quién nos relacionamos. No hay restricciones para operar con Beijing, China tiene problemas con los países que reconocen a Taiwán. Es una relación profunda y de amplio alcance que no debe cambiarse.

PAG. Ha demostrado peso en su opinión de que el acuerdo Mercosur-UE fue ratificado este año.

r. Creo que no están en las condiciones de Europa, que no es el momento de tomar una decisión tan importante. Pero seguiremos la integración global. Buscamos cariño por el comercio con Singapur, estamos cerca de hacerlo con Emiratos Árabes y creemos que el Mercosur es la zona más dinámica del mundo ahora y en el futuro.

El presidente de Paraguay, Santiago Peña, en Casa América, el partido en Madrid. Samuel Sánchez

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