Se recuperan manglares en un sector de la Bahía de Panamá tras "muerte masiva"

En 2020, STRI, financiado por el banco francés Paribas, investigó las causas de la extinción de manglares en los corregimientos de Panamá Viejo y Juan Díaz entre 2015 y 2016

Panamá tiene la mayor variedad de especies de manglares de todo el continente americano.

Los manglares de Panamá se encuentran en las costas del Caribe y el Pacífico.Archivo | La estrella de Panamá

Luego de una «muerte masiva» provocada principalmente por la severa sequía que afectó a Panamá en 2015 y 2016, los manglares de una zona de la Bahía de Panamá, frente a la cual se levanta la capital del país, se están recuperando, informó este jueves. el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI, por sus siglas en inglés).

«Por primera vez desde que murieron tantos manglares entre 2015-16, (se puede) informar que algunas áreas, que en su mayoría habían estado llenas de árboles muertos y en descomposición hasta el año pasado, ahora están llenas de miles y miles de nuevas plántulas y árboles jóvenes «, dijo STRI, que tiene su sede en Panamá.

En 2020, el Instituto, financiado por el banco francés Paribas, inició un proyecto para investigar las causas específicas de la extinción de los manglares en los corregimientos de Panamá Viejo y Juan Díaz.

«Entre 2016 y 2019, este proyecto involucró a un consorcio único de investigadores nacionales e internacionales que brindaron la primera información científica sobre uno de los eventos de muerte regresiva de manglares más grandes jamás documentados en Panamá, y posiblemente en toda la región del Pacífico oriental», destacó la entidad científica. .

Los investigadores vincularon la mortalidad de los manglares con el fenómeno meteorológico El Niño, más que con otros factores como el impacto humano, la alta sedimentación o el uso agrícola, a lo que se atribuye que en «los últimos 50 años, desde 1972, Panamá ha perdido casi el 50%». «de estos ecosistemas.

El proyecto, dirigido por Steven Paton, de STRI, y Omar López Alfano, investigador asociado de STRI y profesor de la Universidad de Panamá, está específicamente enfocado en el área de Juan Díaz, una de las áreas que reportó más manglares afectados en un » camino misterioso. ”, según el instituto.

Así, la investigación, que forma parte del proyecto internacional «Resiliencia de la biodiversidad costera y marina a eventos extremos en Centroamérica y el Caribe (CORESCAM)», pudo concluir que algunos de «los árboles jóvenes más grandes han crecido más de dos metros». en menos de dos años ”, informó el instituto.

Y, luego de un vuelo a vista de pájaro, se pudo demostrar que «la recuperación de los manglares no se limita solo a la zona de Juan Díaz», sino que en el corto plazo estos árboles «lucirán como nuevos», dijo la SRTI. .

Actualmente, López y Paton están trabajando para encontrar fondos para monitorear y documentar la recuperación de un manglar luego de una «muerte masiva».

Según el STRI, esta nueva investigación será «importante, no solo para comprender la recuperación actual de los manglares de Juan Díaz, sino también para comprender la muerte regresiva y las recuperaciones futuras que pueden volverse más frecuentes en el futuro como consecuencia del cambio climático». . » .

Los manglares son un ecosistema de vital importancia, no solo para una amplia gama de especies de plantas y animales que viven entre, encima e incluso debajo de los manglares, sino también para los humanos debido a su importancia en la protección de las costas. a la erosión y las marejadas ciclónicas.

Desempeñan un papel preponderante como áreas de cría y alimentación de muchas especies marinas de importancia comercial, como camarones y peces, que pasan al menos parte de su vida entre las raíces de los manglares, destacó la entidad científica.

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