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Un ataque digital por parte de estudiantes sacude una escuela secundaria

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En febrero, un colega advirtió a Patrice Motz, un experimentado profesor de español en Great Valley High School en Malvern, Pensilvania, sobre problemas inminentes. Varios alumnos de octavo grado han creado perfiles falsos en TikTok haciéndose pasar por profesores.

Motz, que no había usado TikTok antes, decidió abrir una cuenta y descubrió el perfil falso de @patrice.motz. Ese perfil incluía una foto real de ella en la playa con su familia y un texto ofensivo que sugería acusaciones inapropiadas. En los días siguientes, una veintena de profesores, una cuarta parte del personal docente, descubrieron que ellos también eran víctimas de cuentas falsas difamatorias y ofensivas.

El distrito escolar suspendió temporalmente a varios estudiantes y el director reprendió a la clase de octavo grado durante el almuerzo. Profesores como Motz se han visto profundamente afectados por estos ataques, por temor a que las redes sociales estén erosionando la empatía de los estudiantes. Algunos profesores ahora dudan a la hora de corregir la mala conducta en clase y les resulta difícil seguir enseñando.

El incidente marca el primer ataque de pandillas conocido en TikTok por parte de estudiantes de secundaria en los Estados Unidos, y refleja cómo los estudiantes se hacen pasar por maestros y los acosan en las redes sociales. Anteriormente, los ataques se limitaban a un maestro o director a la vez. Este comportamiento ha generado preocupaciones más amplias sobre los efectos del uso y mal uso de herramientas populares en línea en entornos escolares.

Algunas escuelas y distritos han implementado restricciones o prohibiciones en el uso de teléfonos celulares para limitar el acoso. Las redes sociales han normalizado las publicaciones agresivas y los memes anónimos, provocando que algunos jóvenes los utilicen como armas contra los adultos.

Becky Pringle, presidenta de la Asociación Nacional de Educación, expresó su preocupación y dijo que los ataques no sólo eran desmoralizantes, sino que también podían hacer que los docentes cuestionaran su existencia continua en la profesión. El Distrito Escolar de Great Valley ha tomado medidas enérgicas contra «22 cuentas ficticias de TikTok» que se hacen pasar por maestros, calificando el incidente como un «abuso grave de las redes sociales».

Dos estudiantes publicaron un video de «disculpa» en TikTok, calificando los videos falsos como una broma y acusando a los maestros de exagerar la situación. Pero los profesores afectados, como Motz y otros, todavía están lidiando con las consecuencias emocionales y profesionales.

Great Valley High School, conocida por su comunidad unida y su complejo moderno, quedó desequilibrada por estos incidentes. Profesores como Shawn Whitelock y Bettina Scibilia han expresado frustración y preocupación por el impacto de estos ataques en su reputación y bienestar.

El director de la escuela envió correos electrónicos a los padres de alumnos de octavo grado calificando los informes fraudulentos como una falta de respeto y organizó una asamblea sobre el uso responsable de la tecnología. Sin embargo, la capacidad del distrito para responder es limitada debido a las protecciones legales para la libertad de expresión de los estudiantes fuera del campus.

A pesar de los esfuerzos por denunciar las cuentas falsas a TikTok, algunos profesores no recibieron respuesta y las cuentas siguieron apareciendo. Los expertos advierten que este tipo de abuso puede dañar la salud mental y la reputación de los docentes.

Docentes como Scibilia y Motz están trabajando para educar a los estudiantes sobre el uso responsable de la tecnología y fortalecer las políticas para proteger mejor a los docentes. Aunque los estudiantes responsables del vídeo de disculpa dijeron que tienen la intención de seguir publicando los vídeos de forma privada, los profesores involucrados todavía están buscando formas de gestionar y superar este desafío.

Natasha Singer informa sobre tecnología, negocios y sociedad, centrándose en cómo las herramientas y empresas tecnológicas están cambiando las escuelas públicas, la educación superior y el lugar de trabajo.

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By Samuel Suarez

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