Un estudio confirma que los antibióticos aumentan el riesgo de cáncer de colon

Una universidad sueca reveló que el impacto de los antibióticos en el microbioma intestinal está detrás de este mayor riesgo de cáncer

Imagen gráfica del intestino del colon

Imagen de archivo e ilustración del intestino y el colon. DONALD WEITZ | PARPADEOArchivo | Europa Press

La creciente resistencia de la población a los antibióticos es un problema que ha preocupado a los expertos en los últimos años en todo el mundo. Ahora, un estudio de la Universidad de Umea (Suecia) agrega una nueva razón para controlar aún más la ingesta de estos medicamentos, porque, según esta nueva investigación, existe una «clara relación» entre tomar antibióticos y un mayor riesgo de desarrollar colon cáncer en los próximos cinco a diez años.

Esto ha sido confirmado por investigadores de la universidad sueca tras un estudio de 40.000 casos de cáncer. Específicamente, se cree que el impacto de los antibióticos en el microbioma intestinal está detrás de este mayor riesgo de cáncer.

«Los resultados subrayan el hecho de que hay muchas razones para ser restrictivo con los antibióticos. Aunque en muchos casos la terapia con antibióticos es necesaria y salva vidas, en el caso de dolencias menos graves que se pueden curar de todos modos, es necesario tener precaución». advierte Sophia Harlid, investigadora del cáncer de la Universidad de Umea. «Sobre todo, hay que tener cuidado para evitar que las bacterias desarrollen resistencia, pero, como muestra este estudio, también porque los antibióticos pueden aumentar el riesgo de cáncer de colon en el futuro», añade.

17% MAYOR RIESGO DE AUMENTO DE CÁNCER DE COLON

De hecho, los investigadores descubrieron que tanto las mujeres como los hombres que tomaron antibióticos durante más de seis meses tenían un 17% más de riesgo de desarrollar cáncer en el colon ascendente, la primera parte del colon a la que llegan los alimentos después del intestino delgado, que aquellos que no recibió antibióticos. Sin embargo, no se encontró un mayor riesgo de cáncer en el colon descendente. Tampoco hubo un mayor riesgo de cáncer de recto en los hombres que tomaban antibióticos, mientras que las mujeres que tomaban antibióticos tenían una incidencia ligeramente menor de cáncer de recto.

El mayor riesgo de cáncer de colon fue visible desde cinco a diez años después de tomar los antibióticos. Aunque el aumento del riesgo fue mayor para quienes tomaban la mayoría de los antibióticos, también fue posible observar un aumento pequeño pero estadísticamente significativo en el riesgo de cáncer después de un único tratamiento con antibióticos.

Por tanto, el presente estudio utiliza datos de 40.000 pacientes del Registro Sueco de Cáncer Colorrectal para el período 2010-2016. Estos se han comparado con un grupo de control emparejado de 200.000 individuos sin cáncer extraídos de la población general sueca. Los datos sobre el uso de antibióticos por parte de las personas se obtuvieron del Registro Sueco de Medicamentos con Receta para el período 2005-2016. Como recuerdan los autores, esta nueva investigación confirma ampliamente los resultados de un estudio británico anterior, algo más pequeño.

Para comprender cómo los antibióticos aumentan el riesgo, los investigadores también estudiaron un fármaco bactericida no antibiótico utilizado contra las infecciones urinarias que no afecta el microbioma. No hubo diferencias en la frecuencia de cáncer de colon entre los que usaron este medicamento, lo que sugiere que es el impacto de los antibióticos en el microbioma lo que aumenta el riesgo de cáncer. Aunque el estudio solo cubre los antibióticos administrados por vía oral, incluso los antibióticos intravenosos pueden afectar la microbiota del sistema intestinal.

“No hay absolutamente ningún motivo de alarma por el simple hecho de haber tomado antibióticos. El aumento del riesgo es moderado y el efecto sobre el riesgo absoluto para el individuo es bastante pequeño”, aclara Harlid, quien recuerda la importancia del cribado rutinario del cáncer colorrectal. “Como en cualquier otro programa de cribado, es importante participar en él para poder detectar temprano cualquier cáncer o incluso prevenirlo, ya que en ocasiones se pueden eliminar sus precursores”, concluye el autor principal del estudio.

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