La llorona del 25 de agosto de 2021

«[…] Parece claro que a partir del octavo mes la protección de las vacunas comienza a disminuir. Sin embargo, y enfatizo, las vacunas aún protegen contra enfermedades graves, incluso en el caso de delta, […]»

Cada día más personas se preguntan si la protección de las vacunas está disminuyendo y necesitaremos una dosis de refuerzo para protegernos eficazmente de la variante delta altamente transmisible del SARS-CoV-2, que está provocando el aumento de casos reportados en personas totalmente vacunadas. O quizás la situación actual está provocando la relajación de las medidas de salud pública por parte de la población vacunada, que se siente totalmente protegida contra el contagio.

En este sentido, antes de entrar en los argumentos a favor de una tercera dosis de vacuna contra COVID, conviene enfatizar que las vacunas que tenemos contra el virus causante son vacunas increíblemente efectivas. Pero eso no significa que el 100% de las personas estén protegidas el 100% del tiempo. No existe una vacuna que proporcione ese nivel de protección para ninguna enfermedad. Por lo tanto, no es raro que cualquier programa de vacunación tenga casos de enfermedad entre personas que fueron vacunadas completamente y ciertamente entre algunas personas que fueron vacunadas parcialmente. Pero eso no significa que haya algunos problemas con las vacunas y que no estén funcionando. Lo que significa es que no todas las personas que se vacunan tienen una protección del 100 por ciento.

En este tema de la protección que ofrecen las vacunas, los estudios científicos disponibles parecen mostrar que las infecciones entre las personas vacunadas aumentan levemente a medida que pasa el tiempo después de la segunda dosis, lo que sugiere que disminuye. Por otro lado, también se señala que la aparente disminución de la protección podría estar relacionada con un aumento de las conductas de riesgo entre los más jóvenes, ya que juega un papel importante la posibilidad de exposiciones más frecuentes e intensas a lo largo del tiempo. , junto con la alta transmisibilidad de delta, o la posible disminución de la inmunidad a la vacuna.

En ese sentido, aunque la mayoría de los datos todavía muestran que las vacunas son muy efectivas para prevenir enfermedades graves y la muerte, las esperanzas iniciales de que también pudieran sofocar la transmisión y prevenir por completo las infecciones «irruptivas» en las personas vacunadas han disminuido ante la naturaleza extraordinariamente infecciosa de las personas vacunadas. la variante delta; lo que sugiere que, mientras no tengamos una segunda o tercera generación de vacunas contra COVID-19, tendremos que recurrir a una dosis de refuerzo de la vacuna actual.

«[…], aunque todavía no hay suficiente evidencia, estudios preliminares sugieren que será necesario un refuerzo de la vacuna anti-COVID-19 «

La buena noticia es que las vacunas siguen protegiendo frente a enfermedades graves, como demuestran dos estudios realizados en Nueva York, Israel y Reino Unido. En el primer caso, la eficacia de la vacuna frente a la hospitalización por COVID-19 se mantuvo cercana al 95%. Además, los datos del Ministerio de Salud de Israel sugieren que la protección contra enfermedades graves sigue siendo casi del 92% para las personas de 50 años o menos y del 85% para las mayores de 50 años. Por último, el Departamento de Salud Pública del Reino Unido estima que dos dosis de vacuna proporcionan el 96% protección contra la hospitalización.

Sobre la necesidad de una tercera dosis de la vacuna COVID-19, existe un amplio acuerdo de que para las personas con sistemas inmunitarios debilitados, ya sea debido a la edad o una enfermedad, los refuerzos pueden ofrecer una protección importante. Existe una proporción de la población para la que dos inyecciones no son suficientes y se requiere un régimen de tres dosis. Pero los beneficios de los refuerzos para la población en general pueden no superar las preocupaciones sobre la equidad de la vacuna, especialmente para los jóvenes con bajo riesgo de enfermedad grave, y en un mundo donde solo el 1,6% de las personas en países de bajos ingresos ha recibido al menos una dosis.

En cualquier caso, una tercera dosis parece ser una buena idea, aunque los grupos de riesgo deberían recibirla primero. Si hay suficientes dosis, el público en general se beneficiará, ya que las cargas virales más altas que se observan en las infecciones irruptivas son independientes de la edad, por lo que incluso para las personas de 20 años, un nivel más alto de inmunidad podría ayudar a mantener el virus bajo control, ayudando a prevenir transmisión.

Al final, en resumen, parece claro que, a partir del octavo mes, la protección de las vacunas comienza a disminuir. Sin embargo, y enfatizo, las vacunas aún protegen contra enfermedades graves, incluso en el caso de delta, por lo que es un imperativo individual y colectivo vacunarse. Por otro lado, aunque todavía no hay suficiente evidencia, estudios preliminares sugieren que será necesario un refuerzo de la vacuna anti-COVID-19.

Médico, exrepresentante de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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