Vuelve la Premier League

La Premier League está de vuelta y promete emocionantes duelos. El público también ha vuelto a los estadios, y con él una parte esencial del espectáculo que nos faltó durante toda la temporada anterior. En cuanto a la incorporación de nuevos talentos, la Premier League gastará más de mil millones de euros en nuevos jugadores, por encima de los 400 millones de la Serie A y los 134 millones de la Liga española.

A continuación analizamos las posibilidades de los llamados seis grandes y sus perspectivas para este torneo.

ciudad de Manchester

El actual campeón de Inglaterra y subcampeón de la UEFA Champions League se enfrenta a varios desafíos esta temporada. Es cierto que incorporó a sus filas al joven y talentoso Jack Grealish, del Aston Villa, que le costó una fortuna de paso. Sin embargo, donde parecía necesitar más refuerzos es en la cintura del mediocampo defensivo. Es en esta posición donde mostró las mayores debilidades la temporada pasada. En respuesta, fichó al veterano Fernandinho para una nueva temporada, cuyo atletismo a los 35 años sin duda ha disminuido. En el ataque se habló mucho de fichar a Harry Kane, del Tottenham, situación que aún no se ha decidido ni resuelto. En su debut, el City perdió precisamente ante el Tottenham, en una presentación algo plana y desprovista de chispa.

Pero debemos tener en cuenta dos aspectos. Los Ciudadanos jugaron con una plantilla incompleta, con muchas bajas, debido a los jugadores que participaron en la Eurocopa, la Copa América o los Juegos Olímpicos. Y segundo, que Pep Guardiola ha demostrado a lo largo de su exitosa carrera una enorme capacidad para corregir defectos en la estructura o en el lenguaje de sus equipos. Por eso y por la gran riqueza de su plantilla, el Manchester City sigue siendo el favorito.

Chelsea

Cuando los dirigidos por Tuchel ganaron la UEFA Champions League la temporada pasada, mostraron un juego sólido, compacto y solidario, con gran énfasis en el colectivo. Sin embargo, tenía un defecto: le faltaba un poquito más de gol. Y para solucionarlo consiguieron a Romelo Lukaku, reciente campeón de la Serie A con el Inter, y que había jugado anteriormente con el Chelsea.

Su defensa podría ser fácilmente la mejor de Inglaterra (quizás de Europa) con jugadores como Thiago Silva, César Azpilicueta, Antonio Rüdiger, Andreas Christensen y Koundé. En el medio campo tienen a Kanté, un prodigio de energía, un monstruo de tres pulmones con un recorrido impresionante.

Talento de sobra, un gran espíritu guerrero y la incorporación de Lukaku, hacen del Chelsea de Tuchel el segundo favorito.

Liverpool

Es muy cierto que la temporada pasada el Liverpool lucía cansado, desgastado, a veces quemado. Pero también es cierto que el equipo de Klopp sufrió innumerables derrotas en su defensa, sin duda la mayor de las cuales fue perder a Virgil van Dijke durante toda la temporada. Esto obligó al estratega alemán a trasladar a Fabinho y Henderson del centro del campo a la zaga, dejando al equipo cojo y desequilibrado en muchas ocasiones.

A esta circunstancia hay que sumar el mal estado de forma mostrado por Firmino y Mané en ataque, para entender mejor los escollos del Liverpool.

«La Premier League gastará más de mil millones de euros en nuevos jugadores, por encima de los 400 millones de la Serie A y los 134 de la Liga española».

Virgil van Dijk ya está recuperado para esta temporada y los Rojos también adquirieron al defensa central francés Ibrahima Konaté, de 22 años, procedente de Leipzig. En el centro del campo perdieron a Wijnaldum, que se marchó al PSG, pero renovó el contrato con Fabinho. En el ataque esperan que Firmino, Mané y Salah vuelvan a ser el trío estelar de atacantes que asolaron las defensas enemigas en las últimas temporadas.

Manchester unido

Todo parece indicar que el Manchester United prepara un asalto a lo más alto. Las adquisiciones de Jadon Sancho y Raphael Varanne así lo sugieren. ¿Pero será suficiente?

A primera vista, no lo parece.

Lo más atractivo de los Red Devils es su mediocampo, con Bruno Fernandes, Scott Mc Tominay, Paul Pogba (que piensa más en ir a otra parte que en jugar), Fred y Nemanja Matic. Esto, sin mencionar a Donny Van der Beek, a quien Solskjaer casi nunca tiene en cuenta. La posición de portero entre Henderson y De Gea aún no se ha definido. También queda por ver si consiguen al lateral derecho Kieran Trippier, actualmente en el Atlético de Madrid. También anhelan llevarse a Harry Kane, pero seguramente no alcanzarán la plata.

Arsenal

¿Hasta cuando las excusas?

Con varias temporadas sin participar en la Champions League, esta vez el Arsenal ni siquiera logró clasificar a la Europa League. Es cierto que sus finanzas han sufrido muchos choques y conmociones, pero parece hora de revertir el rumbo del barco. Como era de esperar, los Gunners no fueron muy activos en el mercado. Adquirieron al mediocampista Albert Sambi Lokonga, al defensa central Ben White y al lateral izquierdo Nuno Tavares. De los tres, solo White parece llegar con el puesto titular bajo el brazo. Jugará en la posición del muy veterano y voluble David Luiz en el centro de la defensa. También deben resolver la situación de sus delanteros Aubameyang y Lacazette, ambos vinculados a posibles salidas. Lo positivo es un compromiso con una mayor juventud. Lo negativo, la temprana lesión de Thomas Partey, su jugador más importante.

Tottenham

Con un nuevo entrenador al frente (Nuno Espirito Santo), el Tottenham inicia una nueva etapa, también con muchas dudas. El primero se llama Harry Kane. ¿Eso va a ir? ¿Se quedará? En el partido inaugural, Kane no jugó y los Spurs también obtuvieron una difícil victoria sobre el campeón Manchester City.

Además de Nuno, también llegó como director deportivo el exitoso Fabio Paraticci. Viene de la Juve y sus dos primeras incorporaciones fueron refuerzos defensivos: el portero italiano Pierluigi Gollini y el defensa central argentino Cristian Romero, ambos del Atalanta.

Por otro lado, perdieron a los atacantes Gareth Bale, que vuelve al Real Madrid, y Erik Lamela que se fue al Sevilla. Aunque el campeonato apenas comienza, aún quedan muchos aspectos por resolver y circunstancias difíciles por definir.

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