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Acerca de los fuegos artificiales del 4 de julio, los espectáculos de drones y el cambio climático

La práctica estadounidense de encender fuegos artificiales el 4 de julio se remonta a la primera celebración del Día de la Independencia de Filadelfia en 1777. Hoy en día, es una tradición querida que parece casi imposible de reemplazar.

Pero con las preocupaciones sobre la calidad del aire, los incendios forestales y las cadenas de suministro, algunas ciudades están haciendo precisamente eso.

Este año, Salt Lake City está reemplazando sus fuegos artificiales con espectáculos sincronizados de drones danzantes para evitar empeorar la calidad del aire y provocar más incendios forestales. Boulder, Colorado, también está cambiando a drones, y Minneapolis está optando por láseres, simplemente porque estas tecnologías han sido más fáciles de encontrar que los fuegos artificiales en los últimos años.

Y como el humo de los incendios forestales de Canadá volvió a cubrir gran parte de los Estados Unidos la semana pasada, los funcionarios de la ciudad de Nueva York debatieron si lanzar fuegos artificiales el día 4, pero el lunes por la noche no los cancelaron.

Al otro lado de la frontera, Montreal canceló los fuegos artificiales del Día de Canadá del 1 de julio, citando la mala calidad del aire de más de 100 incendios forestales que ardían en Quebec.

«Definitivamente van a empeorar estas fuentes existentes de contaminación del aire», dijo Grace Tee Lewis, epidemióloga de la Fondo de Defensa Ambiental que se especializa en la contaminación del aire y la salud pública.

Los fuegos artificiales provocan un aumento en una forma de contaminación del aire llamada material particulado, el mismo tipo de contaminación que aumenta con el humo de los incendios forestales. Aunque no hay mucha investigación sobre los riesgos de los fuegos artificiales específicamente, se sabe que las partículas de menos de 2,5 micrones de ancho (alrededor de un 30 del ancho de un cabello humano) ingresan a los pulmones y al torrente sanguíneo de las personas y causan problemas respiratorios e inflamación. Los niños, los ancianos y las personas con problemas de salud como asma y enfermedades cardíacas crónicas deben tener especial cuidado, dijo el Dr. Tee Lewis.

“Míralo desde lejos”, recomendó. “Cuanto más cerca esté, a más partículas finas estará expuesto”.

El Dr. Tee Lewis agregó que desde la propagación del coronavirus, más personas pueden ser más vulnerables a la contaminación del aire, en particular aquellas con covid a largo plazo o complicaciones cardíacas por sus infecciones. Para aquellos que están decididos a obtener su solución pirotécnica, usar las mismas máscaras faciales N95 que protegen contra el virus es una forma de protegerse del humo y la contaminación del aire, dijo.

El 4 y 5 de julio, los niveles de partículas finas en todo el país aumentan en un promedio de 42%, según un estudio de 2015 por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Junto con la celebración de los fuegos artificiales, la contaminación por partículas puede aumentar hasta en un 370%.

Estos niveles a menudo exceden lo permitido por la Agencia de Protección Ambiental para la calidad del aire exterior día a día, pero los gobiernos locales, estatales y tribales generalmente pueden informar eventos únicos como fuegos artificiales, así como incendios forestales, como «eventos excepcionales». y evitar violar oficialmente las normas nacionales de aviación.

Otros países ven picos similares en la contaminación del aire alrededor de sus propias festividades principales, dijo Dian Seidelautor del estudio de 2015 y climatólogo retirado de la NOAA.

La contaminación del aire de fondo por el humo de los incendios forestales es definitivamente algo que las ciudades deben tener en cuenta al planificar fuegos artificiales o celebraciones alternativas como espectáculos de drones, dijo el Dr. Seidel. «Tal vez hay formas de no tener una fiesta, pero aún tener algo bonito en el cielo para mirar, y no causar mucha contaminación», dijo.

Además de la contaminación del aire, los fuegos artificiales conllevan otros riesgos. Se sabe que los perros y otras mascotas odian el 4 de julio, y muchas sociedades protectoras de animales y refugios para animales se preparan para una afluencia de animales perdidos o fugitivos después de las festividades. Los fuegos artificiales también plantean problemas para los animales salvajes. A estudio 2022 Los gansos salvajes europeos han descubierto que durante las escalas cruciales en sus largas migraciones, muchas aves abandonan sus lugares para dormir en la víspera de Año Nuevo.

En 2022, los estadounidenses sufrieron un estimado de 10,200 lesiones relacionadas con fuegos artificiales y 11 muertes reportadas, según el Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de EE. UU.. Muchas lesiones fueron causadas por pequeños petardos y velas encendidas por personas en el hogar, no en espectáculos públicos o comerciales.

Pero la descarga de adrenalina de chispas, silbidos y estruendos, y un poco de peligro, socialmente aceptable por un día, es exactamente la razón por la que tanta gente ama los fuegos artificiales. Incluso el Dr. Tee Lewis dijo que sus hijos lanzaron pequeños fuegos artificiales el 4 de julio en la casa de sus abuelos, donde están legalmente permitidos.

Ella y el Dr. Seidel no quieren detener las festividades navideñas. Simplemente instan a la precaución e invitan a la gente a considerar alternativas.

Al final, los fuegos artificiales festivos solo dan como resultado unos pocos días de contaminación del aire particularmente notable. En todo el país y en todo el mundo, las comunidades diariamente o estacionalmente enfrentan un aire menos notorio pero aún insalubre debido a factores como el tráfico de vehículos, la contaminación industrial y los incendios forestales.

Este año, la EPA proponer fortaleciendo su estándar de calidad del aire para partículas finas para proteger mejor la salud pública, pero dijo que aún permitiría una atención especial para «eventos excepcionales».

By Samuel Suarez

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