El Banco Mundial advierte de una 'nueva década perdida' en América Latina si no hay reformas

La estimación del 6,3% de este año, impulsada por la aceleración de la vacunación, no podrá ‘revertir por completo la contracción económica del 6,7% del año pasado’

La economía latinoamericana se recuperará este año en un 6,3% tras el impacto de la pandemia, pero enfrenta el riesgo de una “nueva década perdida” si no aplica reformas urgentes en infraestructura, impuestos y educación, advirtió este miércoles el Banco Mundial. (BM).

«La región de América Latina y el Caribe (ALC) está saliendo de la crisis del covid-19, pero la recuperación es más lenta de lo esperado, y las consecuencias que ha dejado en la economía y la sociedad tardarán años en desaparecer», indicó la agencia semestral. reporte.

Hace cuatro meses, el Banco Mundial había pronosticado una expansión del 5,2% en la región.

La estimación del 6,3% de este año, impulsada por la aceleración de la vacunación, no podrá “revertir por completo la contracción económica del 6,7% que se produjo el año pasado” por el impacto de la pandemia.

Las dos grandes economías regionales mostrarán sólidas expansiones, pero lo harán por debajo del promedio: Brasil crecerá un 5,5% este año, por encima del 4,5% previsto en junio; mientras que México lo hará en un 5,7%, mejorando así el 5% previsto hace cuatro meses.

A su vez, el crecimiento en Argentina se estima en 7.5% este año, por encima del 6.4% calculado previamente; mientras que la economía colombiana se expandirá un 7,7%, frente al 5,9% previsto en junio.

Por su parte, Chile y Perú registrarán dos de las tasas de crecimiento más altas de la región este año, con una expansión de 10,6% y 11,3%, respectivamente.

Riesgo de pérdida de una nueva década

Pero la gran alarma expresada por el Banco Mundial es para el futuro cercano.

Según sus estimaciones, el crecimiento en 2022 y 2023 será inferior al 3%, lo que renueva la “preocupación de una nueva década perdida en términos de desarrollo” en América Latina y el Caribe.

«La débil recuperación, sumada a las bajas tasas de crecimiento de la década anterior, sugiere la existencia de problemas estructurales internos y apunta a la urgencia de abordar la lista de déficits internos ampliamente conocidos en infraestructura, educación y política energética», dijo. en una conferencia de prensa virtual William Maloney, economista jefe del BM para América Latina.

Como sugerencias, el Banco Mundial señaló el rediseño de las políticas fiscales con mayor énfasis en los impuestos sobre la renta en lugar de los impuestos al valor agregado; y la introducción de impuestos especiales sobre el tabaco, el alcohol o los productos azucarados que no benefician al sistema de salud y aumentan los ingresos.

Por otro lado, instó a las autoridades a incrementar el nivel de inversión en innovación y desarrollo, ya que el gasto promedio en la región es muy bajo, apenas el 0,6% del PIB frente al 1,4% del PIB de los países de renta media-alta; y también facilitar las asociaciones con el sector privado.

Obstáculos: inflación y endeudamiento

El informe, titulado “Recuperación del crecimiento: reconstrucción de economías dinámicas post-Covid con restricciones presupuestarias”, advierte además de los muchos obstáculos que enfrenta la región.

Entre ellos, destacó que «la persistencia» de presiones inflacionarias a nivel mundial podría «conducir a mayores tasas de interés y reducir la demanda», y que «los crecientes niveles de déficit y endeudamiento públicos limitan el potencial de cualquier intervención pública futura».

Específicamente, el Banco Mundial argumentó que el nivel promedio de deuda pública aumentó en 15 puntos porcentuales durante la pandemia para superar un promedio de más del 75% del PIB regional.

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