La OMS aprueba la primera vacuna contra la malaria

La malaria sigue siendo una de las principales causas de enfermedad y muerte infantil en el África subsahariana

Malaria

Un plan piloto ha vacunado a más de 800.000 niños desde 2019.Archivo | EFE



La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha aprobado por primera vez en la historia el uso generalizado de una vacuna contra la malaria, que ya se ha utilizado como parte de un programa piloto en Ghana, Kenia o Malawi, donde se han vacunado más de 800.000 niños desde 2019.

«Este es un momento histórico. La tan esperada vacuna contra la malaria para niños es un gran avance para la ciencia, la salud infantil y el control de la malaria. El uso de esta vacuna, además de las herramientas existentes para prevenir la malaria, podría salvar decenas de miles de vidas jóvenes cada año». , destacó en rueda de prensa el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

La malaria sigue siendo una de las principales causas de enfermedad y muerte infantil en el África subsahariana. Más de 260.000 niños africanos menores de cinco años mueren cada año de malaria. En los últimos años, tanto la OMS como otras organizaciones han advertido de un estancamiento en marcha frente a esta mortal enfermedad.

«Durante siglos, la malaria ha acosado al África subsahariana, causando un inmenso sufrimiento personal. Hace mucho que esperábamos una vacuna eficaz contra la malaria y ahora, por primera vez, tenemos una vacuna recomendada para su uso generalizado. Hoy ofrece un rayo de Esperamos para el continente que soporta la mayor carga de la enfermedad y esperamos que muchos más niños africanos estén protegidos contra la malaria y se conviertan en adultos sanos «, dijo el Director Regional de la OMS para África. Matshidiso Moeti.

Sobre la base de los consejos de dos órganos asesores mundiales de la OMS, uno para la inmunización y otro para la malaria, se ha recomendado que esta vacuna, conocida como RTS, S / AS01 y desarrollada por la compañía farmacéutica GSK, se utilice para la prevención. de la malaria por ‘P. falciparum ‘en niños que viven en regiones con transmisión de moderada a alta.

La vacuna debe administrarse en un programa de 4 dosis en niños a partir de los 5 meses de edad para reducir la enfermedad y la carga de malaria.

Los datos del programa piloto mostraron una reducción del 30 por ciento en el paludismo grave mortal, «incluso cuando se introducen en áreas donde los mosquiteros tratados con insecticida son ampliamente utilizados y hay buen acceso al diagnóstico y tratamiento», explica la OMS.

Asimismo, los resultados indican que más de dos tercios de los niños de los tres países que no duermen bajo un mosquitero se beneficiaron de la vacuna. «La vacuna tiene un perfil de seguridad favorable. La introducción de la vacuna es factible, con una cobertura buena y equitativa a través de sistemas de vacunación de rutina», agrega la agencia internacional de salud de Naciones Unidas.

La vacuna también se considera «rentable en áreas con transmisión de malaria de moderada a alta». La financiación del programa piloto proviene de la colaboración entre tres agencias: Gavi, Alliance for Vaccines; el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria; y Unitaid.

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