La salud mental, una amenaza crítica para las empresas en tiempos de pandemia

El impacto del último año y medio en empresas y economías, como consecuencia de la pandemia del covid-19, se seguirá sintiendo durante años, ya que la recuperación no alcanza el ritmo esperado. Un efecto, a su vez, también devastador sobre la salud mental de personas y empleados.

En los Estados Unidos, por ejemplo, 4 de cada 10 adultos han informado síntomas relacionados con los trastornos de ansiedad, particularmente entre los adultos jóvenes (18-24 años).

Por otro lado, en América Latina y el Caribe más de una cuarta parte había sufrido casos de ansiedad y un 15% de depresión, revela una reciente encuesta U-Report de UNICEF entre jóvenes, que generó más de 8.000 respuestas de jóvenes. encuestados.

“Los empleados se han tenido que adaptar al trabajo a distancia en tan solo días, casi sin contacto humano, aprendiendo una infinidad de procesos sobre la marcha, adaptándose a una velocidad vertiginosa, con muchos miedos y muchos duelos, sin la oportunidad de despedirse ni de gestionar el dolor, con muchos problemas económicos… A esto le sumamos la realidad de personas con condiciones previas de salud mental, muchas de las cuales están aún más aisladas socialmente que antes ”, dijo Stella Bandera, líder de Mercer Marsh Beneficios en Panamá.

«Todo lo que ha sucedido está pasando factura a la salud mental de nuestras sociedades», dijo.

Bienestar rentable para empresas

Combatir el estrés, la ansiedad y la depresión se convierte en una prioridad para las organizaciones en estos tiempos de pandemia.

Según el análisis, covid-19 ha acelerado y reafirmado muchas tendencias que ya habían comenzado antes de la pandemia, como la mayor participación de la empresa en el bienestar general de sus empleados.

Por ejemplo, el 80% de las empresas planean mantener la cobertura de los planes de salud en los próximos 6 meses, además de que actualmente el 71% de las organizaciones están otorgando trabajo remoto (Home Office) por tiempo total a sus colaboradores y el 52% de ellos planee mantenerlo indefinidamente.

Según el Estudio Regional 2019 sobre Tendencias en Salud Mental en América Latina y el Caribe realizado en 880 empresas en 11 países de la región por Mercer Marsh Beneficios, consultora líder en beneficios para empleados a nivel mundial, antes de la pandemia, el 79% de las empresas, no contaba con estudios para medir la salud mental de sus empleados, y el 71% no había desarrollado ningún programa para reducir los problemas de salud mental.

Sin embargo, en 2021, el 53% de las empresas están ofreciendo actualmente un Programa de Asistencia al Empleado (EAP) a sus colaboradores, el 89% de ellas planea mantenerlo indefinidamente.

A su vez, el 21% de los participantes que no otorgan el plan de beneficios para implementarlo en los próximos 6 meses, esto según el estudio Reinventando los Beneficios 2021, también elaborado por la consultora.

Según el Informe de Riesgos Globales 2021, América Latina enfrentará a una “juventud desilusionada”, un riesgo desatendido que se convertirá en una amenaza crítica para el mundo durante los próximos dos años, esta juventud de hoy -llamada Pandemias- ya tiene las cicatrices de un crisis financiera, un sistema educativo obsoleto y una crisis climática arraigada.

«Lo único que ha hecho covid-19 es empeorar seriamente esta situación».

Las «pandemias» corren el riesgo de convertirse en una generación perdida del siglo XXI, la soledad y la ansiedad entre los jóvenes ya había sido descrita como una «epidemia», pero desde el inicio de la pandemia del covid-19, la salud mental se ha deteriorado durante 80 % de niños y jóvenes en todo el mundo.

En Tendencias de salud globales (Beneficios de Mercer Marsh), encontró brechas significativas en el apoyo a la salud mental, a pesar del aumento en la demanda observado durante la pandemia. La terapia virtual aún no está muy extendida, ya que solo un tercio de las aseguradoras la ofrecen en América Latina, mientras que solo el 16% de las aseguradoras no ofrecen planes que cubran ningún servicio de salud mental.

Sin embargo, a nivel mundial, el 68% de las aseguradoras ofrecen programas de salud mental y también consideran que los sistemas de salud privados, patrocinados por empleadores, son más efectivos que los públicos en lo que respecta a la prevención, el diagnóstico y el tratamiento necesario para los trastornos de salud mental.

Esta área de cobertura se ha vuelto crítica para los empleados, no solo por la cantidad de personas afectadas, sino también por la escasa inversión pública existente. Según la Organización Panamericana de la Salud (OPS), el gasto público promedio en salud mental en toda la región es solo el 2.0% del presupuesto de salud, y más del 60% de este dinero se destina a hospitales psiquiátricos.

Por lo tanto, las empresas deben tener cuidado al diseñar planes y deben comprender que una solución única para todos no satisfará las diferentes necesidades de una fuerza laboral que en la actualidad es bastante diversa. “Una estrategia sólida de salud mental permite al empleador establecer un marco, identificar brechas, abordar las preferencias de los empleados y satisfacer las necesidades en todo el espectro de condiciones de salud mental”, dice Stella Bandera, líder de Mercer Marsh Benefits en Panamá. .

En su opinión, estos planes podrían ayudar a mantener la salud de los empleados y promover la equidad, la dignidad, la prosperidad y la salud mental.

¿Cómo implementar un programa de salud mental? Según el estudio Converting Health Risk in Value (Mercer Marsh Benefits), el diseño de estos programas varía de una cultura a otra, pero en todas es fundamental:

1. Usar datos para comprender las necesidades de su fuerza laboral.

2. Ofrecer valor a los empleados a través de programas personalizados en salud mental y conductual, uso de sustancias y prevención del suicidio y la violencia.

3. Reducir el estigma: los empleadores deben equipar a los gerentes y supervisores con habilidades que les permitan identificar las señales de alerta temprana de estrés y problemas de salud mental.

“Es de vital importancia que, cada vez más, los empleadores reinventen sus programas de salud mental, revisen sus redes de proveedores de atención médica y aseguren la diversidad de profesionales de la salud para reflejar las necesidades de su fuerza laboral. “Destacó el estudio.

Este 10 de octubre de 2021 se conmemora el Día Mundial de la Salud Mental, en el marco de una pandemia mundial sin precedentes, que sigue incontrolada a pesar de los grandes avances.

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