Las TIC emiten más gases de efecto invernadero que la aviación

Un estudio de la Universidad de Lancaster, en el Reino Unido, reveló que la informática del mundo podría emitir entre el 1.8% y el 2.8% de las emisiones.

La tecnología de la información global podría ser responsable de una mayor proporción de emisiones de gases de efecto invernadero de lo que se pensaba anteriormente, incluso superando las de la industria de las aerolíneas.

Es la conclusión de un nuevo estudio de la Universidad de Lancaster, en Reino Unido, y de la consultora de sostenibilidad Small World Consulting Ltd., publicado en la revista ‘Patterns’.

El equipo de investigadores afirma que las estimaciones anteriores de la participación de las TIC en las emisiones globales de gases de efecto invernadero, estimadas en 1.8-2.8%, probablemente no alcancen el impacto real del sector en el clima, ya que solo muestran una imagen parcial.

Señalan que algunas de estas estimaciones anteriores no tienen en cuenta el ciclo de vida completo y la cadena de suministro de los productos y las infraestructuras de TIC, tales como: la energía gastada en la fabricación de los productos y equipos; el costo del carbono asociado a todos sus componentes y la huella de carbono operativa de las empresas que los respaldan; la energía consumida al utilizar el equipo; y también su eliminación una vez que hayan cumplido su propósito.

Los investigadores argumentan que la verdadera participación de las TIC en las emisiones globales de gases de efecto invernadero podría estar entre el 2,1% y el 3,9%, aunque destacan que todavía existen importantes incertidumbres en torno a estas estimaciones. Aunque es difícil hacer comparaciones, estas cifras sugieren que las TIC emite más que la industria de la aviación, que representa alrededor del 2% de las emisiones globales.

Además, el documento advierte que las nuevas tendencias en informática y TIC, como big data e IA, Internet de las cosas, así como blockchain y criptomonedas, corren el riesgo de impulsar un mayor crecimiento sustancial de la huella de gases de efecto invernadero de las TIC.

En su trabajo, los investigadores analizan dos cuestiones fundamentales: la propia huella de carbono de las TIC y su impacto en el resto de la economía. A menudo se ha citado, e incluido en los cálculos de políticas, que las TIC y las tecnologías de la información conducirán a una mayor eficiencia en muchos otros sectores, lo que se traducirá en ahorros en las emisiones netas de gases de efecto invernadero.

Sin embargo, los investigadores argumentan que la evidencia histórica muestra lo contrario, que a lo largo de los años, a medida que las TIC se han vuelto más eficientes, su huella ha absorbido una mayor proporción de las emisiones globales. Además, las TIC han impulsado grandes mejoras en la eficiencia y la productividad, pero lo que es más grave, las emisiones globales de gases de efecto invernadero han aumentado inexorablemente a pesar de todo esto. Esto podría deberse en parte a los denominados «efectos rebote», en los que una mayor eficiencia se traduce en una mayor demanda.

El profesor Mike Berners-Lee, de Small World Consulting, señala en un comunicado que «se sabe que las TIC desempeñan un papel cada vez más importante en la sociedad y aportan eficiencia a casi todos los rincones de la economía mundial, pero su relación con la reducción de las emisiones de carbono puede no ser tan sencilla como mucha gente asume. Nuestro trabajo intenta arrojar un poco más de luz sobre este importante tema «.

Los investigadores señalan que, para lograr el objetivo de cero emisiones netas para 2050, que el planeta debe cumplir para mantener el calentamiento global por debajo de 1,5 ° C, es necesaria una coordinación «sin precedentes» entre el sector de las TIC y los responsables políticos para formular un plan. para lograr el objetivo de cero emisiones para 2050, mientras que las organizaciones de TIC tienen objetivos de cero emisiones netas legalmente vinculantes que también cubren las emisiones de su cadena de suministro.

Asimismo, señala que, ante las demandas que compiten con las TIC, como las comunicaciones en el lugar de trabajo, el ocio, el Internet de las cosas, la IA y la minería de bitcoins, para evitar una demanda desenfrenada de datos, las sociedades pueden tener que plantearse priorizar algunos. Usos de las TIC sobre otros,

Finalmente, también consideran necesario detallar con claridad, sector por sector, el ahorro de emisiones que se espera que produzcan las TIC, respaldado por pruebas transparentes que incluyan todas las emisiones relacionadas.

Los investigadores reconocen que varios de los gigantes tecnológicos del mundo han hecho declaraciones sobre la reducción de su huella climática, pero argumentan que muchos de estos compromisos no son lo suficientemente ambiciosos y que la autorregulación de la industria puede no ser suficiente para lograr la reducción de emisiones necesaria para llegar a cero. para el 2050.

Argumentan que la introducción de límites globales de carbono eliminaría las preocupaciones sobre los «efectos de rebote», de modo que las eficiencias facilitadas por las TIC podrían lograrse sin costes adicionales de carbono. Y también advierten del peligro de una dependencia excesiva de las energías renovables en los cálculos de las futuras emisiones de gases de efecto invernadero de las TIC, debido a la escasez de materias primas vitales, como la plata, necesarias para fabricar paneles solares.

El Dr. Kelly Widdicks, coautor del estudio de la Universidad de Lancaster, dice que «la industria de las TIC debe hacer mucho más. La industria de las TIC tiene que hacer mucho más para comprender y mitigar su huella, más allá de centrarse en la transición a energías renovables y objetivos voluntarios de reducción de carbono Necesitamos una base de datos completa sobre el impacto ambiental de las TIC, así como mecanismos para garantizar un diseño tecnológico responsable que esté en línea con el Acuerdo de París ”.

El próximo proyecto del equipo de investigación, PARIS-DE, investigará qué mecanismos son necesarios para garantizar que las tecnologías digitales se diseñen de manera que cumplan los objetivos de bajas emisiones de carbono que se han establecido en el Acuerdo Climático de París.

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