Los parques nacionales, una riqueza natural invaluable

Panamá cuenta con 16 parques nacionales, de los cuales 15 tienen un valor económico de bienes y servicios ambientales estimado en $ 199,48 millones por año

Los parques nacionales tienen una riqueza natural invaluable.

Los parques nacionales tienen una riqueza natural invaluable.Cedido

El Istmo de Panamá cubre un territorio de 75,517 kilómetros cuadrados, de estos 12,520.26 kilómetros cuadrados pertenecen a parques nacionales terrestres y 27,609.41 kilómetros cuadrados a parques nacionales marinos.

Esto convierte al país en «una tierra rodeada de biodiversidad e invaluable riqueza biológica», cuya conservación estimularía significativamente los ingresos económicos y turísticos del país, debido a su enorme potencial para realizar caminatas, avistamiento de aves y ballenas, bucear o disfrutar de sus playas, sol. y arena.

Según cifras del Ministerio del Ambiente, Panamá cuenta actualmente con 16 parques nacionales, de los cuales 15 tienen un valor económico de bienes y servicios ambientales (o ecosistémicos) estimado en $ 199,48 millones por año, en total.

De estos, los tres parques con mayor valor económico en función de la calidad de conservación de sus recursos naturales (cobertura forestal, agua y biodiversidad) son: el Parque Nacional Darién, cuyo valor económico asciende a $ 84,1 millones anuales; Parque Internacional La Amistad ($ 33,3 millones) y Parque Nacional Coiba ($ 22,04 millones).

Pero además del valor económico que tienen los recursos naturales, la parte financiera también se refleja en el desarrollo organizado de las comunidades que se encuentran dentro o cerca de los parques, a través de actividades: como pesca, ecoturismo, servicios de transporte y alquiler de herramientas. Para desarrollar actividades, entre otras, destacó la directora nacional de áreas protegidas y biodiversidad, Shirley Binder.

“Muchos parques nacionales son importantes para el desarrollo sostenible de las comunidades locales, especialmente los pueblos indígenas que dependen de ellos para su supervivencia”, dijo Binder en el marco del día internacional de los parques nacionales, este 24 de agosto.

Binder agregó que las áreas protegidas, incluidos los parques nacionales, se crean para la conservación de los ecosistemas, sin embargo, deben tener un retorno social y económico. Un ingreso que también repercute en el turismo que llega a las áreas protegidas del país.

Desde la apertura de la cuarentena total, de enero a mayo de 2021, los parques han recibido 54,954 visitantes a nivel nacional, según cifras de MiAmbiente.

Sin embargo, en abril se registró el mayor volumen de visitantes, con 7.650 posiblemente debido a los días de Semana Santa, lo que representó una inyección económica de $ 133 millones 949 mil 250 y una ocupación hotelera del 75%, según cifras del Departamento de Estadística de la Autoridad de Turismo de Panamá.

Los tres parques que recibieron el mayor volumen de visitantes durante el primer semestre de 2021 son: Parque Nacional Volcán Barú con 5,830 visitantes; Parque Nacional Marino Isla Bastimento (4.133 visitantes) y Parque Nacional Coiba (2.648 con visitantes).

Entre las actividades más populares que realizan los turistas en los parques nacionales se encuentran: caminatas, avistamiento de aves, cetáceos, en los parques marinos bucear, hacer snorkel y disfrutar del sol y la arena. Los fuertes o ruinas son muy visitados en los parques que tienen patrimonio cultural.

MiAmbiente también está trabajando actualmente en dos proyectos comunitarios, uno de ellos en conjunto con la Fundación Chagres, orientados a fortalecer e incrementar la gobernanza de las comunidades del Parque Nacional Chagres.

El otro es una serie de proyectos comunitarios que se desarrollarán en diferentes parques nacionales y que tiene como objetivo convertir a las comunidades en aliadas del MiAmbiente para la conservación, sin descuidar el retorno económico y social.

Características

Entre las funciones que tienen los parques se encuentran: ante los cambios climáticos, estas áreas protegen a las comunidades humanas de inundaciones, sequías y otros desastres denominados «naturales», y abastecen de agua a las ciudades y pueblos.

También son importantes para la educación ambiental y la investigación científica porque los parques cuentan con valiosos recursos para el sector salud.

También protegen el hábitat necesario para la conservación de especies endémicas, raras, amenazadas o en peligro de extinción; y proteger y mantener importantes paisajes costeros y marinos y el entorno cultural asociado.

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